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「機械の目」で見る社会

先日、ネットで面白い記事を目にしました。

 

Googleストリートビューと機械学習の組み合わせが「選挙でどの政党が勝つか」を予測する  WIRED

 

Googleストリートビューに映し出された街の風景や、衛星写真の画像、あるいはTwitterのつぶやきなどの大量のデータを解析し、対象となる地域に暮らす人々の社会的・経済的な状況を推測する試みが進んでいるという内容です。

 

そういえば、以前にこんなニュースもありました。

 

世界初、ビッグデータと衛星画像でGDP推計 ニューズウィーク日本版

 

衛星写真に映し出された夜の明るさから、各国の経済活動のレベルを推測するというものです。

 

これらに共通するのは、すでに存在している膨大なデータに着目し、それらを機械で解析することによって、そこに人間でも理解可能な、意味のあるパターンを見出そうとしていることです。

 

はるか昔、人間の社会が数十人、数百人単位で成り立っていたころはともかく、社会がもっと巨大で複雑になると、それを誰か一人の人間が直接自分の目で見て把握することは不可能になり、社会のリーダー層は、人々の暮らし向きはどうか、何か問題は起こっていないか、自分自身の限られた知識や経験から想像したり、専門家の報告に頼ったりするしかなくなりました。

 

そうした状況では、リーダー層が現実を見誤ったり、あえて目を背けたりしたために、悲惨な結果を招いたことも多かったでしょう。しかし、私たち人類は、苦い失敗を繰り返す中で、社会の全体像をできるだけ正確に把握するためのさまざまな統計的手法を編み出し、数多くの人々が膨大な手間と時間を費やして、情報を一つ一つ積み上げる努力を続けてきました。

 

ただ、そのためにかけられるコストには限度があるし、豊かな社会でなければ十分な統計を整備することもできません。また、人間の行う作業である以上、そこには誤りや不正の余地もあります。それに、最近ではプライバシーの問題もあって、人々が統計調査に協力的ではなくなりつつあるようです。

 

今、世界中で進んでいるテクノロジーの進化は、そうした手作業の集積のような統計とは別に、すでにネット上などに存在したり、安価に手に入れることのできる膨大なデータを流用し、機械の手で解析することで、私たちの社会の実情について、これまでとは別の視点からの、かなり正確な姿を描き出すことを可能にしつつあります。そして、そうした解析のプロセスは、いったん確立してしまえば、後はほとんど人手を介さないので、時間も費用も劇的に削減できるし、不正の余地もありません。

 

もちろん、それによって伝統的な統計手法がすぐに廃れてしまうようなことはなく、むしろ、従来の統計と新しい「機械の目」は、互いの長所を生かし、補い合うような形になっていくのだろうと思います。

 

「機械の目」は、今後しばらくの間は、開発した企業や個人の利益追求のために使われることになるのでしょうが、やがてそれらの技術が普及して当たり前の存在になれば、誰もがその恩恵を受けられるようになり、私たちは、自分たちの社会の現状を、ほぼリアルタイムで、詳しく正確に知ることができるようになるでしょう。

 

というか、将来的にはたぶん、私たちがいま想像しているレベルをはるかに超えて、社会全体や各個人の実態が、それこそ丸裸になるくらいまで可視化されていくのではないかという気がします。

記事 可視化される心

 

それは、たしかに恐ろしい状況かもしれないし、実際、大勢の人がディストピアの到来を懸念しています。ただ、「機械の目」がもたらす情報の大部分は、昔みたいに、ごく一部のリーダー層が独占する形にはならないと思うし、むしろ逆に、国によっては、人々に偽りの統計を見せてごまかすようなことが難しくなり、社会のありのままの姿をみんなが認識できるようになる可能性も高いのではないでしょうか。

 

非常に楽観的な見方をするなら、古代の王様が高い山に登って人々の暮らしぶりを一望したように、将来は、人間的な利害関係から自由な機械の公正な目が、人間に代わって「国見」をしてくれる時代がやってくるのかもしれません。

 

ただ、問題があるとすれば、そうやって得られた膨大な情報を、専門家だけではなく、私たちのような普通の人間が理解できるような形にどうやってまとめるのか、ということです。

 

統計というのは、もともと人間の感覚では直接とらえることのできない巨大なものや、複雑なものを、なんとか人間の頭で理解できる形で示そうとするものですが、それでも、私たちの日常のレベルを超えた物事というのは、なかなかうまく頭に入ってきません。人間社会の多様で複雑なあり方を、どれだけ正確に示すことができたとしても、それがほとんどの人に理解されなければ、結局、それは宝の持ち腐れになってしまいます。

 

それに、社会の実情がどれだけ分かりやすくまとめられたとしても、あえてそれを知りたいと思う人間が、果たしてどれくらいいるのだろうか、という問題もあります。

 

そもそも、正確な統計データ自体は現在でも存在するわけですが、そうした資料を調べ、それなりの手間暇をかけて社会の現状を知ろうとする人は、決して多いとはいえないでしょう。また、ジャーナリストや研究者のように、自分の足で海外や国内を回り、さまざまな人々の声に耳を傾けることによって、普通の人よりも、世の中の全体像がずっと正確に見えている人もいるはずですが、社会全体から見れば、彼らは圧倒的な少数派です。

 

私たちのほとんどは、ふだんは身の周りのごく狭い世界しか見ていないものだし、付き合う人たちの価値観もだいたい似通っていて、その外側に存在する、広大で多様な世界のことは漠然としか想像できないし、それらをあえて知ることに、何か意味があるとはなかなか思えないものです。

 

というか、今、世界の国々で起きている出来事などを見ていると、かなり多くの人々は、人間社会の本当の姿を知ることなど望んではおらず、むしろ、世界はこうあってほしいという幻想を、ずっと見続けていたいだけなのではないか、という気もしてきます。

 

私自身も、偉そうなことを言える立場ではなく、これまでさまざまな幻想に振り回されてきたし、今もなお、何かとんでもない思い込みでゆがんだ目でこの世界を見ていながら、自分では、そのことに全く気づいていなかったりするのかもしれません。

 

そう考えると、「機械の目」が人間社会をどれだけ正確に描き出せるようになったとしても、それを受け止める側の私たち自身が日常的な意識の壁を乗り越えて、この世界をより大きな視野で眺めようという気にならなければ、そして、現実に触れることによって自分の思い込みが打ち砕かれ、これまで築き上げてきた世界観が揺らぐことまで受け入れるのでなければ、結局、それらの情報は、これまでと同様、あまり生かされないままで終わってしまうのかもしれません……。

 

 

記事 「見えすぎる」世界

記事 「見えにくい」世界

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:05, 浪人, つれづれの記

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旅への幻想に振り回されることについて

前回の記事では、旅を重ねていくうちに、子供のころから抱いていた異国への幻想が失われていったことを書きました。
記事 異国への幻想

 

ただ、いま読み返してみると、そうした幻想に浸ることで味わえた幸福感も一緒に消えてしまったことを、感傷的に振り返るような内容になっていて、幻想を失うデメリットを強調しすぎたかな、という気がします。というか、むしろ、幻想に振り回されることがどれほどの災いなのか、きちんと説明していませんでした。

 

異国や旅への幻想は、結局のところ、思い込みや勘違いで出来上がっている部分が大きいので、それらが強力であればあるほど、旅先の現実とのあいだで矛盾や混乱を生じることになります。当然、それは旅をする上でさまざまなトラブルを引き起こすし、場合によっては旅人を危険にさらすこともあります。

 

だから、この世界をできるだけ曇りない目で見るためにも、安全に旅をまっとうするためにも、そうした幻想は、できるだけ早く手放してしまう方がいいのですが、ちょっと話がややこしいのは、幻想というのは、自分の意志でホイホイと捨てられるようなものではないし、幻想が打ち砕かれる瞬間は、当人にとって非常に苦痛だったりするので、それを手放すどころか、逆に必死になって守ろうとしてしまいがちだということです。

 

例えば、パリにずっと憧れていた日本人が、実際に旅をして現実のパリに幻滅し、心を病んでしまうようなケースは、「パリ症候群」と呼ばれているようですが、パリにかぎらず、長い間、自分の理想を投影し、大事にしてきたイメージが目の前で崩壊していくのは、旅人にとって大きなショックだろうし、その瞬間には、幻想から解放された喜びどころか、苦しみしか感じないでしょう。
ウィキペディア 「パリ症候群」

 

そうしたショックから回復するには、人にもよるでしょうが、それなりの歳月が必要です。そして、心の深い傷が癒えたあと、ようやく、当時の自分がどれだけ偏ったイメージにとらわれていたかに気づき、そうした幻想を失った自分が、少しだけ自由になっていることを、しみじみと実感するのです。

 

私の場合は、特定の国や街への強い思い入れはありませんでしたが、旅を続けるうちに、どこへ行っても心から旅を満喫できていないようなモヤモヤを感じるようになりました。

 

それは、旅が長くなりすぎて、好奇心や新鮮な感覚が失われたせいもあったのでしょうが、それに加えて、一目見ただけでその土地に夢中になってしまうくらい素晴らしい場所に、いつまでたっても出合えないというフラストレーションも大きかったのではないかという気がします。

 

それが特定の街への幻想だったなら、「パリ症候群」みたいに一気に壊れてしまい、幻想が生き延びることもなかったのでしょうが、私の場合、「素晴らしい場所」とは何なのか、具体的な条件がハッキリしていたわけでもなく、もしも理想の場所にたどり着いたら直感的にわかるはず、みたいな、怪しげな思い込みがあるだけだったので、もっと旅を続ければ、どこかにそんな場所が見つかるかもしれない、あるいは、どこかで予想もしていなかったようなものすごい体験が得られるかもしれないという、根拠のない期待となって、心の中にいつまでも居座り続けました。

 

そして、それが常に期待のハードルを上げてしまうので、どれだけ素晴らしい風景を目にし、貴重な体験をしても、目の前の瞬間に集中し、心から満足することができなかったのでしょう。

 

考えてみれば、少年時代の私の異国への幻想は、何年にもわたって旅への憧れをかきたて、さらには、さまざまな心の壁を乗り越え、実際に旅を始める後押しをしてくれたわけですが、それが同時に、旅に対する過剰な期待となって、むしろ、旅を心から味わうことを邪魔する、タチの悪い足かせになってしまったのでした。

 

しかし、当時の自分は、そういうことにはほとんど無自覚でした。どこに行けばいいのか、どうしたら満足のいく旅ができるのか、何も分からないまま自問自答を続け、試行錯誤を重ねるうちに、私の旅は、旅行者があまり訪れないマイナーな場所をめざしたり、困難の多いルートや方法をあえて求める、苦行のようなスタイルになっていきました。自分が幸せな気分に浸れるような理想の場所を求めるはずだったものが、心の中の幻想に振り回されることで、逆に、ストレスばかりの苦しい旅になり果ててしまったわけです。

 

そのまま、旅は迷走を続け、あるときふと、紛争地帯に足を踏み入れることまで考え始めている自分に気づいたとき、こんなことを続けていたら、そのうち命を落とすことになるんじゃないかとゾッとしました。

 

登山家や冒険家、戦場カメラマンなど、危険と隣り合わせの旅をしている人たちは、明確な目的意識はもちろん、必要な経験や能力も持ち合わせているだけでなく、生きて帰ってくるために周到な準備をし、それでもどうにもならない場合があることも覚悟して旅に臨んでいるはずです。しかし、そのときの私には、命をかけてもいいと思えるほどの思い入れもなければ、経験も能力も、しっかりとした覚悟もなく、そんなフラフラとした気持ちで絶体絶命の危機に見舞われても、こんなはずじゃなかったとジタバタするのが目に見えていました。

 

そんな自分の状況が見えたとき、どれだけ幻想を追ったところで、その先に「約束の地」なんてないんだと痛感し、私の旅は(いったん)終わりました。

 

本当に後悔するような状況になる前に気づけたのは幸いでしたが、前回の記事でも書いたように、それはたぶん、それまでの間に体験してきた旅の現実によって、幻想の威力が次第に薄れ、それに従わなければならないという強迫観念からも、少しずつ自由になれていたからなのでしょう。

 

そして、幻想から覚めたことで、それまでの自分が、どれだけ不自由なモノの見方をしていたかに、改めて気づかされたのでした。

 

子供のころの幻想を手放した大人たちが、別にスーパーマンになるわけではないように、幻想を失うといっても、それによって何か特別に素晴らしいことが起きるわけではありません。ただ、大人になってから子供時代を振り返ってみれば、当時の自分がモノを知らず、考えも浅く、出来ることもわずかで、いかに不自由に生きていたかがよく分かるし、それにくらべれば、(あくまで相対的にではありますが)大人の自分がずっと自由に生きていることに気づくはずです。

 

どんな幻想であれ、それに振り回されているあいだは、つねに混乱と不自由の中にいるわけで、その一部だけでも手放すことができれば、生きていくのがそれなりに楽になるし、現実の世界とも、もっと折り合いをつけられるようになるのだと思います。

 

このあたりに関しては、旅にかぎらず、仕事や恋愛でも、同じことが言えるのかもしれません。

 

もっとも、この世界はとてもややこしく出来ていて、何年もかけて、ようやくひとつの幻想から自由になったと思えば、それもまた、別の大きな幻想の中だったりするわけですが……。

 

 

記事 「旅人の楽園」は幻想?

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 19:00, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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異国への幻想

もうずっと昔、自分がまだ中学生だった頃、世界各地の写真集や旅行記を図書館から借りてきては、それを眺めたり読んだりするのが大好きでした。

 

今のようにインターネットもなく、海外事情を扱うテレビ番組もそれほど多くなかった当時、そうした本で初めて目にする風景も多く、ページをめくるたびに新鮮な驚きがあったし、読めば読むほど、異郷への憧れがかき立てられました。

 

そして、眠りにつく前のひととき、見知らぬ街角にたたずむ自分の姿を想像しては、何ともいえない感傷的な気分に浸ったり、そうした旅先で、とてつもなく面白い出来事が起きるんじゃないかという期待に胸をふくらませたりしたものです。

 

そんな習慣が身についたのには、外の世界に対する年齢相応の好奇心はもちろん、身の周りの世界への漠然とした不満があったことも大きかったのでしょう。

 

生まれて十数年経って、この世界がどういうところか子供なりにわかり始め、親や学校や世の中に対して違和感や反発を覚え、ここは自分の本当の居場所じゃないと感じるようになったことで、その裏返しとして、想像できるかぎりの素晴らしいものを、ここではない別の世界に投影し、遠く離れた外国のどこかに、自分のための理想の場所があるはずだと信じたくなったのかもしれません。

 

とはいえ、まだ幼かった当時の自分には、そうした異世界への冒険に踏み切るだけの能力も手段も勇気もなく、結局は、本で仕入れた情報を材料にして、理想の土地を頭の中で漠然と描き続けることしかできませんでした。

 

それから数年後、初めて東南アジアを旅したとき、異国の現実は五感を強烈に刺激し、先の見えない自由な旅の面白さも、想像をはるかに超えていました。しかし、それは同時に、頭のなかで限りなく膨張していた異国への幻想が、容赦なく打ち砕かれていくプロセスでもありました。

 

何度か旅を重ね、現地の人々とカタコトで会話を交わしたりする中で、彼らもまた私たちと同じように、与えられた環境の中で、ささやかな幸せをつかもうと日々もがき続けているごく普通の人たちだという、当たり前の事実に気づかされたし、気候風土や政治的・経済的な状況の違いに関わらず、どんな土地にもそれぞれ特有の問題があって、この世界には、どこにも欠点のない、完璧な場所など存在しないという苦い現実も、ますますはっきりと見えてきたのです。

 

そのために、旅をしたいという気持ちまで消えたわけではありませんが、少なくとも、遠い異国に行きさえすれば自分の抱えているさまざまな問題がおのずと解決されるだろう、とか、いつか自分にとっての「約束の地」がどこかに見つかるのではないか、みたいな、根拠のない期待に踊らされることはなくなりました。

 

ただ、それによって、以前に抱いていたような旅への熱い思いを、かなり失ってしまったことも確かです。

 

もちろん、幻想というものは、どんなものであれ、いずれは否定される運命にあるわけだし、幻想を失うまいとして、腫れ物に触るように生きるくらいなら、そんなものはないほうがいいのでしょう。

 

とはいえ、中学生の頃、まだ見ぬ世界を想像し、自ら生み出した幻想に浸る中で感じていた多幸感を、今、かすかに思い出しながら、そういう気持ちはもう二度と持てないんだろうなと思うと、少し、というより、かなり残念な気がします。

 

そして、そうやって幻想を手放していくことが、自分にとって、果たして本当に素晴らしいことなのか、幸せなことなのか、ちょっと分からなくなることもあります。

 

もっとも、今の私は、異国への幻想をほとんど失ったとはいえ、この世界でよく知らない分野はまだまだたくさんあります。そうした分野では、自分でもちゃんと自覚していないだけで、いまだに途方もない幻想を抱き続けていたりするのでしょう。

 

これからさらに歳を重ね、痛い思いをしながら現実を学ぶことで、そういう幻想も少しずつ消えていくのでしょうが、そうした幻想や妄想から完全に自由になった人間なんて(たぶん)ほとんどいないことを考えれば、すべての幻想を失うのがいいことなのか、その先に何があるのか、先回りして余計な心配をする必要などないのかもしれません……。

 

 

記事 旅への幻想に振り回されることについて

記事 「旅人の楽園」は幻想?

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 19:44, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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