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異物混入

先日、ある有名なカップ焼きそばにゴキブリが混入している写真がネット上を駆けめぐり、メーカーが商品の販売中止と回収、工場の操業停止に追い込まれました。

回収騒ぎは他社にも飛び火しているようで、食品業界の関係者は、しばらくのあいだ、いろいろと神経をすり減らす日が続くのではないでしょうか。

一連のニュースをきっかけに、もうずっと昔、ラオスのヴァンヴィエン(バンビエン)に滞在していたときの、ささやかな出来事を思い出しました。

ヴァンヴィエンは首都のヴィエンチャンからバスで数時間のところにある、山間の小さな町です。周辺では洞窟めぐりや川下りなど、それなりのアトラクションを楽しめますが、どちらかというと、何もない田舎でボケーッとしたい人向けの場所で、バックパッカーの間では「沈没地」としても有名です。
ウィキペディア 「ヴァンヴィエン」

ある日の昼下がり、宿の近くをぶらぶら歩いていて、地味な食堂に目が止まりました。

いまとなっては記憶も曖昧なのですが、それは掘っ立て小屋のような、粗末なつくりのみやげ物屋の片隅にテーブルを置いた、いちおう食事も出せます、みたいな感じの店だったと思います。

そのときは店番の若い女性が一人いただけで、ほかに客の姿もありませんでしたが、ふと、そこで昼メシを食べようという気になって、店に入りました。いつもはその近くにある、ツーリスト向けの食堂ばかりに通っていたので、たまには別の店を試してみようと思ったのです。

とりあえず、その店にも英語のメニューくらいはあったのでしょう。私は、その中から、野菜入りのヌードル・スープを注文しました。

値段は、外国人相手の食堂よりも、かなり安かったような記憶がありますが、料理自体はとりたてて特徴もない、ごく普通の味でした。

食べ始めてしばらくして、スープの中に、数センチの茶色い破片が浮かんでいるのに気がつきました。

よく見ると、昆虫の羽根です。バッタかコオロギでしょうか。

でもまあ、そこはちゃんとした壁もないような店だったし、風に吹かれてゴミが飛んできたのかな、まあ、こういうこともあるだろう、と思って、箸でつまみ、土間になっていた床に捨てたのですが、再び食べ始めると、さらに同じような破片がいくつも浮き上がってきます。

ゲッ、と思いました。羽根一枚ならともかく、何枚ともなると、気持ち悪さが半端ではありません。

それにこれは、バッタやコオロギではなくて、「あの虫」の羽根では……。

ただ、スープの中に「本体」は見つかりませんでした。知らないうちに食べてしまった可能性もゼロではないけれど、それらしい歯ごたえや違和感は感じなかったので、たぶん、野菜か何かに紛れ込んでいた虫が、調理の過程でバラバラになって、その一部がスープに入ってしまったのでしょう。

昆虫に詳しくない私には、その虫の正体は分かりません。しかし、分からないだけに、かえって、余計な想像がどんどんふくらんでいきます。

すでに、食欲はすっかり消えていましたが、かといって、店のお姉さんを呼びつけて、クレームをつけるのもためらわれました。

お互いの語学力の問題で、話がうまく通じないだろうと思ったのもありますが、かりに文句を言ったところで、変なスープを飲んでしまった事実がなくなるわけではありません。

それに何より、ここはラオスの田舎です。この程度のことは、文字どおりの「日常茶飯事」ではないでしょうか。店員さんからすれば、何か面倒な客が、虫一匹のことで大げさに騒いでる、くらいにしか思わないかもしれません。

もしそうなら、ことを荒立てても、きっと何の解決にもならないし、むしろ、独り相撲みたいになって、いっそう惨めになるだけなのでは……。

そんなことをあれこれ考えるうちに、すべてがどうでもよくなってきました。

そして逆に、食べかけの料理を残すのも何だかもったいない気がしてきて、虫の破片を全部つまみ出すと、残りを完食し、何事もなかったように店を出ました。

さいわい、その後、「健康被害」はありませんでした。まあ、さすがにその店に再び足を運ぶことはありませんでしたが……。

アジアの田舎の食堂みたいに、衛生面でいろいろ問題がある状況だと、利用者は、常に注意深くなければならないし、何かトラブルがあっても、結局は、自分の判断が甘かったとか、運が悪かったとあきらめるしかありません。そういう環境で暮らしていくのは、誰にとってもけっこうハードだと思うし、私も旅から帰るたびに、日本の清潔さに感動します。

かといって、今回の焼きそばの混入事件みたいに、ゴキブリ一匹で日本中が大騒ぎし、メーカーの存亡に関わるほどの一大事になってしまうのも、それはそれで、ちょっと行き過ぎではないかという気がします。

安心・安全の追求は大事なことではありますが、絶対的な安心を求めても際限がないし、それは当然、手間やコストの増加にもつながります。それに、ミスやトラブルが全く許されない状況は、関係者に異常なまでの緊張を強いることになるでしょう。

今後もきっと、食品に異物が混入している写真などが、ネットにたくさん出回ることになると思いますが、そういうミスをゼロにはできない以上、それが健康に直接被害をもたらすほど深刻なものでないなら、私たちにも、それを冷静にスルーする大らかさが必要になってくるのかもしれません。

 
JUGEMテーマ:旅行

at 19:14, 浪人, 地上の旅〜東南アジア

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地球サファリパーク

ずいぶん前になりますが、ネット上で、未来型の動物園についての記事を見かけました。

見学者が動物たちから見えないようにして、彼らのありのままの生態を観察するというアイデアです。

カラパイア 【人間が透明ポッドに入り擬態しながら動物を観察する。未来型動物園「ズートピア」構想】

今のところ、これはあくまで構想にすぎないようだし、実現までにはさまざまな困難もあるでしょうが、もし完成すれば、ユニークで楽しい動物園になりそうです。

記事を読んで、そうか、動物園もこれからどんどん変わっていくんだなあとぼんやり考えながら、ふと、もしも地球よりはるかに文明の進んだ宇宙人が存在しているなら、彼らはすでに地球にやってきていて、私たちを同じようなやり方で観察しているのかもしれないな、と思いました。

もちろん、現時点では、宇宙人がいるなどという証拠はどこにもありません。

ただ、それはあくまで、私たちが知っているかぎりの観測手段では宇宙人が「見えない」というだけの話で、実際には、私たちが驚いたり恐れおののいたりしないよう、宇宙人があえて身を隠してくれている、という可能性もないわけではないのです。

もしかすると、地球はすでに、宇宙人にとっての「サファリパーク」になっていて、姿を隠した彼らは地球人のありのままの姿を観察し、私たちが犬や猫のおバカな行動をビデオに撮って楽しむみたいに、人間たちが日々繰り広げる愚かで愛すべき行動の数々を覗いては、ひそかに笑い転げているのかもしれません……。

もっとも、こういう話は、SFや映画の世界ではさんざん出尽くしたアイデアだろうし、数年前にも、黒ずくめの男たちが宇宙人の存在を隠すという有名なSFコメディがありました。

いわゆるスピリチュアル業界でも、どこまで真面目に受け止めるべきかは別にして、進んだ宇宙文明が私たち人類の進化を見守っているとか、進化を加速するために密かにちょっかいを出している、みたいな話はあちこちにあるようです。

ところで、ハリウッド映画などのエンターテインメントの世界では、昔から、宇宙人といえば暴力的で残虐で、圧倒的な武力で人類を支配しようとしたり、無慈悲に殺戮するイメージがありますが、考えてみれば、宇宙人に会ったこともない私たちが、彼らの性格を知っているはずもないわけで、こうしたイメージはむしろ、私たち人類が今までに動物たちを暴力的に、残虐に扱ってきたこと、そして今でもそうであるという現実を、宇宙人と地球人の関係に投影しているだけなのかもしれません。

それでも、最近の地球人は、以前に比べれば、動物たちに対して少しずつ優しくなっているようだし、また、自分たちが動物たちにしていることを、冷静に見つめ直そうとする視点も、多くの人に共有されるようになってきている気がします。

宇宙人も、もし宇宙旅行を可能にするほどの優れた文明をもっているなら、自他を客観的に、繊細に観察する能力もあるはずだし、そうであれば、意味もなく他者に苦痛を与えたり、相手の恨みを買うような残酷な行為をしないだけの分別も備えているのではないでしょうか。

彼らが文明人であるなら、こんな小さな星から資源を強奪したり、人間をあからさまに支配するような、荒っぽくて気の滅入る仕事はやりたくないはずです。かりに、どうしても私たちを利用しなければならないとしても、地球人の欲望や行動をうまく誘導することで、私たちが気がつかないうちに、彼らの目的を達成してしまう仕組みを考えるのではないでしょうか。

というか、もし本当に高度な文明を誇る人々がわざわざ地球にやってくるとしたら、それは、資源などのモノへの欲求とか、人類への支配欲からというよりも、地球人のありのままの生態を知ることが、ただ単に楽しいから、面白いからであって、このユニークな星とそこに暮らす生き物たちを、これからもずっと観察し続けられるよう、できるだけ手つかずのままにしておきたいと考えるのではないかという気がします。

でもまあ、こういう考えもまた、私たち人類がそうであってほしいという私の勝手な願望を、宇宙人に投影しているだけなのかもしれません。

それに、いくら害はないといっても、もしかしたら誰かがどこかで自分を観察しているかもしれないと思ったら、あまりいい気持ちはしないでしょう。

もっとも、宇宙人はともかく、最近のニュースによれば、私たちはいろいろな国の情報機関の人間から、それとなく監視されたり、ちょっかいをかけられたりしているみたいですが……。


記事 「カビキラー衝動」


JUGEMテーマ:日記・一般

at 18:45, 浪人, つれづれの記

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ネットは体を酷使する?

ふだんネットの世界に入り浸っている人間は、頭ばかりで、体をぜんぜん使っていないイメージがありますが、最近、それは逆で、むしろ普通の人より体を酷使していると思うようになりました。

私の場合、ディスプレイの見過ぎで目がボロボロだし、ずっと同じ姿勢で座っているので腰や背中が痛みます。それと、クリックのしすぎなのか、まだ軽度ですが、指や腕にも慢性的な違和感を覚えるようになりました。

もちろん、以前から、仕事で端末を一日中使うような人がさまざまな症状に悩まされていることは知っていましたが、若い頃には多少の無理はきいたし、今ほどネット浸けではなかったこともあって、そういう話はあくまで他人事として聞き流していました。

しかし、さすがに歳をとると、体が早々と悲鳴を上げるようになります。今さら気づいたのか、という感じではありますが、端末を使うというのは、人間の身体にとって、かなり不自然な姿勢と動作を要求する行為で、長時間それを続けるのは無理だということが、身にしみて分かったのでした。

端末の使用が体にかなりの負担をかけるのは、その一部を酷使するだけでなく、同時に、他の部分をほとんど動かさず、同じ姿勢で固まっていることも原因だと思います。目や指先が忙しく動き回っているあいだ、それ以外の部分は休んで楽をしているわけではなく、作業の邪魔にならないよう、じっとしたまま、同じ姿勢をひたすら維持することを強いられているのです。

ひと昔前までの私たちは、情報収集といえば、図書館や本屋などに実際に足を運んだり、直接人に会って話を聞くなど、その過程に膨大な時間と手間とカネをかけ、体も使っていました。

そこには、ずいぶんとムダな作業も多かったでしょうが、それが結果的には、体の全体をまんべんなく動かすことにもつながっていたわけで、今のように、目と指先ばかりを動かし、同じ姿勢のまま情報を浴び続ける生活よりは、ずっと健康的だったのかもしれません。

もちろん、インターネットのおかげで、昔よりもはるかに効率的に情報を集められるようになったのは、とても素晴らしいことだと思います。そしてだからこそ、座ったままで世界中の情報が次々に手に入る快感に、私を含めて多くの人が溺れてしまうのでしょう。

しかしその反面、情報を求めてリアル世界を動き回ることで図らずも実現していた、想定外の体験とか、バラエティ豊かな体の動き、つまりはムダの効用みたいなものが、効率化によって失われつつある、ということなのだと思います。

そして、情報端末にかじりつき、体の一部だけを反復して使い続けるような生活は、身体全体のバランスを損ね、ひいては、その人の意識状態や、心身の健康にも歪みをもたらしかねないと思うし、そのことが、ネット世界は不健全だと言われるような状況の一部を生み出しているような気もします。

だとすると、私たちは、効率化によっておおいに節約した時間の、せめて一部だけでも使って、意識的に、失われた身体のバランスを回復するよう努める必要があるのかもしれません。

今のような、目や指先ばかりに負担をかける端末のインターフェイスに代わって、近い将来、例えば、ネットと脳をダイレクトにつなぐような新たなしくみが生み出されれば、肉体にかかる負荷は全体的に軽減されるかもしれませんが、それがむしろ、身体の一部である脳を、これまで以上に酷使することになり、そうした偏りが利用者のアンバランスな精神状態を生み、それがネット世界の偏りとして、もっと先鋭化した形であらわれてくる可能性もあります。

でもまあ、そんな未来の心配をしても仕方がないし、この世界で生きている限り、肉体に全くストレスをかけない情報処理の方法などないのだと思います。いずれにしても、今よりもましなインターフェイスが開発され、普及するまでは、今の方式の端末を使い続けるしかありません。

個人的には、ネットにつながる時間はほどほどに、体全体を動かす時間も意識的に作ることで、できるだけ心身のバランスと健康を保てるよう、せめて注意を怠らないようにしたいと思います。


JUGEMテーマ:インターネット

at 18:58, 浪人, ネットの旅

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