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スマホ時代の集中力と自動運転車

最近、あちこちで、自動運転車に関するニュースを見かけるようになりました。

 

世界中のIT企業や自動車メーカーが参入し、将来の主導権をめぐって激しく競い合うようになったこともあり、ドライバーのいらない完全な自動運転車の実用化も間近なのではないかと、大いに期待が膨らみます。

 

その一方で、ふと思うのは、私たち人間による車の運転についても、状況が大きく変わりつつあるのではないか、ということです。

 

ここ数年で、スマホが世界中に普及したことで、多くの人が、日常的に、ネット経由の大量の情報にさらされているわけですが、それが、運転手の集中力や注意力に何らかの影響を与えているのは確実だと思うからです。

 

運転中もスマホの操作をやめられず、それで事故を起こしてしまうケースは、その分かりやすい例ですが、かりに運転中にスマホを見ていなくても、つい先ほどまで夢中になっていたゲームの続きとか、まだチェックしていないメールやSNSが気になって、注意がおろそかになってしまう人もいるかもしれません。

 

ネットの世界では、世界中の人々から注目を浴びることが、ビジネス上の成功や自尊心の満足につながるために、いかにして人々の気をひくか、そして、いったん向けられた注意をどうやって持続させ、習慣化させるかをめぐって、さまざまな企業や個人による激しい競争が行われています。その結果、ネットの世界は、内容的にも技術的にも、利用者を引き込み、熱中させる仕掛けに満ちた、中毒性の高いものになりつつあります。

 

スマホによって、そうした世界にいつでもどこでもアクセスできるようになると、人によってはネットにつながるのが当たり前の習慣になり、逆に、つながっていないとそれだけでストレスになります。ネット中毒の運転手なら、運転中でも心はネット世界に飛んでいってしまいがちになるだろうし、車窓の風景も、ネットと違ってあまりにも刺激に乏しく感じられ、それがますます注意散漫をもたらしそうな気がします。

 

そんな風に、ここではないどこかへ、常に心が持っていかれがちな状況で、目の前の路上に注意を払い、運転に集中し続けるためには、むしろ、スマホがなかった時代よりも強力な意志の力が必要になっているのではないでしょうか。

 

しかし、ここ数年のスマホの普及とともに、交通事故が激増したというニュースは目にしません。

 

運転中にスマホを操作していて事故を起こしたようなケースがたまに報道されることはありますが、スマホ世代の若者の交通事故が特に増加しているという傾向はないようです。

 

たぶん、若い世代を含め、多くの人は、私が心配するほどネットやスマホにどっぷりはまっているわけではなく、かりにスマホ中毒みたいになっているとしても、自動車の運転のような危険な作業をするときには、きちんと気持ちを切り替え、それなりに緊張感をもって行動することができているのでしょう。

 

考えてみれば、昔も今も、ドライバーが注意散漫になる原因や状況というのはいくらでも存在しています。酒を飲んでしまったり、寝不足だったり、体調が悪かったり、心配事を抱えていたり、考え事にふけっていたり……。スマホというのは、そうした数多くの原因のうちの一つに過ぎないし、今のところは、それが交通事故の統計を大きく変える影響力をもつほどにはなっていないということなのだと思います。

 

ただ、今後もこのまま問題が深刻にならないと期待できるかどうかは分かりません。

 

それに、ネットやスマホの問題とは別に、高齢運転者の増加にともなって、安全なレベルの運転技術や注意力・判断力を維持できないドライバーが出てきているという問題もあります。


そんなことを考えていると、自動運転車が近い将来普及しそうなのは、ちょうどいいタイミングなのかもしれないという気がしてきます。

 

それは、人類に車を運転させるのはもう無理、という意味ではありません。

 

これまでも、自動車の運転というのは、高い注意力や集中力を必要とする危険な仕事だったし、実際、私たちは多くの犠牲を払ってきましたが、自動車がもたらすメリットは巨大だったし、ほかに代替する手段もなかったので、それを続けざるを得ませんでした。

 

だから、いま、知的な機械がそれを立派にこなす能力を備えつつあるのだとしたら、車の運転のような過酷で割に合わない仕事は、そろそろ機械にバトンタッチしてもいいような気がするのです。

 

現時点では、たぶん、私たちの多くが、無人で動く自動車を見慣れていないので、気味の悪さや不信感を抱いてしまうと思いますが、いったんそれらが世の中に浸透し、当たり前の存在になってしまったら、むしろ、未来の人々は、昔は年齢も性格も技量もバラバラなごく普通の人たちが、自らの手で車を運転していたと聞かされて、ゾッとするようになるのかもしれません……。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 18:51, 浪人, つれづれの記

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古酒促成

先日、ネット上でちょっと面白い記事を目にしました。

 

ダイヤモンドの採掘や流通を手がける大手企業が、天然品と合成品を見分ける機器の開発・販売にも力を入れているという内容です。


デビアス、合成ダイヤの「識別機器」開発に注力  ロイター

 

記事によれば、現時点での合成ダイヤの生産量は、天然モノに比べればまだわずかのようですが、いずれ技術の進歩によって、品質も生産量も向上していくのは間違いないでしょう。また、識別のための機器が販売されているということは、天然と合成の違いが、すでに人間の目では区別できなくなっているということでもあります。
ウィキペディア 「合成ダイヤモンド」

 

ただ、天然ダイヤにしても、合成ダイヤにしても、もともとは炭素でできた同じ物質なのだし、人間の目にも区別できないのだとしたら、それらを区別し続けることにどれだけの意味があるのだろうかとも思います。

 

天然モノの市場を守ろうとする宝石業界の戦略はともかく、ふつうの人間にとっては、見た目の美しさが同じなら、値段の安い合成ダイヤで十分なのではないかという気がするのですが、これは、宝石というものに縁も思い入れもない人間だからこそ言える暴論なのかもしれません……。

 

そんなことを考えているうちに、ずっと前にネットで読んだ、似たような話を思い出しました。

 

ウィスキーの原酒に化学的な処理を行い、何年も熟成させたのと同じ味を短時間で生み出す技術の話です。


20年ものの古酒の味を、たった6日間でつくる男  WIRED

 

それがどのくらい完成された技術なのか、実際に作られた酒を飲んだわけではないので何ともいえないのですが、記事に書かれていることが本当なら、業界に与えるインパクトはとても大きいと思います。

 

熟成させた酒と同じ味が安価に再現できるのなら、個人的には非常にすばらしいことだと思うのですが、ダイヤモンドと違って、酒には多少の思い入れがある私としては、同時に、多少のモヤモヤを感じるのも事実です。

 

高価なウィスキーを口にするとき、私たちはその味だけでなく、その酒が樽の中で過ごしてきた長い年月を思い浮かべ、それを自分の人生と重ね合わせたりして、ロマンチックな思いやら感傷やらに浸ったりもするわけですが、数日で化学処理された酒には、そういう思いが入り込む余地がありません。

 

とはいえ、こうしたテクノロジーが、近い将来、業界内に広がっていくのは避けようのないことだろうし、上のダイヤモンドの話と同様、短時間で「熟成」されるウィスキーは、物質的には実際の古酒とほぼ同じものなので、そうした促成ウィスキーをニセモノとして全否定してしまうのも適切ではないように思います。

 

ただ、問題があるとすれば、今後、技術がさらに進歩すれば、本当の古酒と古酒っぽい酒の違いを、人間の舌では区別できなくなるだろうし、やがては、機械を使った判別さえ難しくなってしまうかもしれないということです。

 

味の違いが区別できず、しかも価格には圧倒的な差があるなら、多くの人は、安価な促成酒で十分満足してしまうだろうし、古酒っぽい酒が大量に出回ることで、熟成した感じの味がありふれたものになれば、古酒のもつ高級なイメージも失われ、その価値は急激に低下していくのではないでしょうか。

 

そうなると、あえて昔どおりの製造法で、多大な時間とコストをかけて古酒を作り続ける意味がなくなってしまうかもしれません。しかし、その一方で、おいしいウィスキーを飲むということが、もっとずっとカジュアルな楽しみになり、より多くの人に普及していく可能性もあります。

 

もしかすると、あの古酒独特の味というのは、それが本当においしいからというよりも、今はめったに飲めないからこそもてはやされている面もあるのではないかという気がします。将来、そうした希少性によるプラス効果がなくなれば、何年熟成されたかよりも、本当に舌が喜ぶのはどんな味なのかが興味の対象になっていくだろうし、あるいは、これまでにない化学変化を人為的に起こすことによって、全く新しい味のパターンが発見され、その新奇さや意外性が楽しまれるようになるのかもしれません。

 

そして、同じようなことは、その他のさまざまなモノやサービスの世界にも当てはまるのではないでしょうか。

 

これまでずっと、希少であるがゆえに高い価値をもっていたモノが、新しいテクノロジーによって、安価に簡単に生み出されるようになり、やがて当たり前の存在になってしまうと、人々がそれらをありがたがる意味は失われ、人々の関心の焦点は別のところへと移り変わっていきます。

 

それは、希少なモノを独占することに喜びを見出せた時代が、すでに終わりつつあるということなのかもしれません。

 

モノが豊かでありふれた環境では、私たちそれぞれが、自分にとって本当に欲しいモノは何かを問い続けざるを得なくなるし、そうした探求のプロセスを通じて、各人が特別な思い入れを感じたり、深い満足感を覚えるような、ユニークで創造的なモノやサービスを求める時代がやって来つつあるような気がします。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 18:47, 浪人, つれづれの記

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政治的な暴力の果てに

戦後の平和な日本で生まれ育ったせいなのか、近ごろの世界各地のテロ事件や、内戦やクーデターのニュースを知るたびに、不安で心がざわつき、しばらく他のことが手につかなくなります。

 

そして、被害に遭った人々の無念や、家族や友人たちがこれからどんな思いを抱えて生きなければならないかを考えると、やり切れない思いがします。

 

最近では、いつかどこかで自分が被害者になるかもしれないという考えも、簡単に頭から振り払うことができなくなりました。そういう恐怖心を抱かせることが、暴力で世界を変えようとする者たちの狙いだと分かっていても、そして、テロ事件などに巻き込まれるのは、交通事故に遭ったりする確率よりもずっと低いことを頭では理解していても、心にまとわりつくネガティブな感情を、理性で完全に封じ込めることはできません。

 

それにしても、政治的な暴力に手を染める人間は、多くの人々を殺し、傷つけることによって、そして、それ以上の人々に恐怖や反感を植えつけることによって、結局のところ、何がしたいのだろうかと思います。

 

そこには、彼らなりの政治的目的や「理想」があるのでしょう。あるいは、彼らは、個人として、組織として、さまざまな理由から絶望的な状況にまで追い詰められて、手段を選ばず、暴力で活路を切り開かざるを得なかったのかもしれません。逆に、そういう理屈でもつけなければ、彼らは自らの行為について、良心の呵責に耐えられないのではないかと思います。

 

しかし、彼らはそうした暴力の果てに、何らかの理想的な社会が実現できると、本気で信じているのでしょうか?

 

かりに、彼らの暴力が他の人々を力で圧倒し、その結果、彼らの「理想」が現実になったとしても、その新しい社会を担っていくのは、これまでと同じ、私たちのようなただの人間です。

 

彼らが、現在の世界に絶望し、あるいは強烈な不満を感じて、自らの怒りを行動に移しているのだとしても、そんな絶望的な世界を生み出したのと同じ人間が、ある日突然、彼らの「指導」のもとで、新しい理想社会を運営できるようになるのでしょうか?

 

暴力によって特定の誰かを排除し、何かを破壊し、あるいは、恐怖によって人々を新しいルールに従わせたとしても、社会を動かしていく大多数の人間が今までと何も変わらない以上、その試みは遠からず挫折し、みんながボロボロになってスタート地点に戻るだけに終わるのではないでしょうか。

 

そんな風に考えてしまうのは、人間の性急な「理想」が生み出すものについて、私自身がすっかり白けてしまっているからなのかもしれません。といっても、それは別に私がニヒリストだからではなくて、これまで人類が歴史の中で繰り返してきた悲劇の数々があまりにもおぞましくて、それを思い出さずにはいられないからなのですが……。

 

とはいえ、こういうことをいくら個人的に嘆いたところで、実際に暴力に訴える人々の行動を変えられるわけもないし、さらに問題なのは、各国の政府機関が全力を尽くしたとしても、彼らの内面にまで踏み込んで、暴力的な思考や行動を抑制することは不可能だということです。

 

私たちは、他者に対して、言葉で説得を試みたり、取り引きをするなどして、何らかの影響を及ぼすことはできても、最終的に相手が心の中で何を考え、決意するか、強制する力を持っていません。

 

たとえ世界中を敵に回しても、物理的・心理的にどれだけ追い詰められても、自分のやりたいことを断固として実行する彼らは、人間が、他人を意のままに動かすことはできないことの実例そのものですが、その彼ら自身が、暴力によって、人々を無理やり自分の価値観に従わせようとしているのは、実に皮肉なことだと思います。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

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at 19:32, 浪人, つれづれの記

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