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日本人のフリ

何度か長い旅をしたせいか、日本に帰って普通に暮らしていても、たまにふと、自分が外国人旅行者みたいな感覚で日本の生活を見ているのに気づくことがあります。

 

そして、そんなときは、以前ならそのままスルーしていたようなことが、とても不思議に思えたり、強い違和感を覚えたりします。

 

例えば、「テレビでよく見る謝罪会見では、どうしていつも3人のオッサンが並んで頭を下げるんだろう?」とか、「街を走っているクルマは、何でみんなピカピカの新車ばかりに見えるんだろう?」とか、「どうして日本のお坊さんは結婚して子供がいたりするんだろう?」とか、「みんなサービス残業をしたくないはずなのに、どうしてやめられないんだろう?」などなど……。

 

旅に出る前は、学校生活にしても、就職活動や会社での仕事にしても、人間関係のあり方や日々の過ごし方にしても、その中にどっぷり浸かって生きていたので、何もかもが当たり前すぎて、それが他の文化圏とはどう違っているのか、あるいは外国人からはどう見えているかなんて、ほとんど考えたことがありませんでした。

 

しかし、旅を通じて異文化をそれなりに体験した今は、日本独特の慣習や制度が日々の暮らしを作り上げていることをしみじみと実感するようになりました。そして、日常生活でちょっとした違和感を覚えるたびに、他の国の、日本とは異なる慣習や制度のことがつい頭をよぎってしまうのです。

 

似たようなことは、海外の留学先や赴任先から戻ってきた人も多かれ少なかれ感じているようで、「逆カルチャーショック」で検索すれば、具体的な体験談をいくらでも読むことができます。
ウィキペディア 「異文化コミュニケーション」
記事 旅の名言「放浪の旅で待ち受けている……」

 

ただ、多くの場合、帰国した直後はいろいろな驚きを感じたり、笑える失敗を重ねたりするものの、日本の生活に再びなじんでいくにつれて、違和感は徐々に消えていくようです。

 

だからたぶん、帰国してからずっと違和感の消えない私の場合は、かなりの重症なのだと思いますが、そうした違和感が生じる原因の多くが自分にありそうだという自覚はあるので、日々の生活で変だと思うことはあっても、それに対していちいち「変だ!」と声を上げることはありません。

 

それに、声を上げることに意味があるとも思えません。ここは日本で、絶対的な多数派である日本人がそれを当たり前だと思っている分には何の問題もないわけだし、それをあえて変えさせようとするなら余計なお世話です。実際、つまらない摩擦を起こしてお互いに消耗するだけでしょう。

 

結局、なんか変だなあ、不思議だなあと思いながらも、今まで通りに、黙って日本独自の風習に従い続けることになります。そして、そうしている自分が、まるで日本人のフリをした外国人で、その正体がバレないように、必死で日本人のモノマネをしているような気がしてくることがあります。

 

そういえば、海外の旅行先でも、余計なトラブルを避けるために、つねに周りを見て、郷に従い、現地の「普通」に合わせようと心がけていました。それにそもそも、身近な人々を観察してその言動に合わせるのは、人間なら誰もが子供のころからずっと無意識のうちにやっていることです。

 

でも、よく考えてみれば、どうして自分は、変だと思いながら日本人のフリをし続けているのでしょう? 

 

それは、これまでずっと続けてきた無意識の行動がやめられないだけ、という面もあるわけですが、だからといって、これからもずっとそれを続けなければならない理由にはなりません。かりに日本人のフリをするのをやめたら、あるいは日本人のマネをしていることが他の日本人にバレたとしたら、それで何か不都合でもあるのでしょうか?

 

そのことについて、あれこれ考えていくうちに、私の心の奥底に、同じ日本人から仲間外れにされることへの恐怖心があるのかもしれない、と思い至りました。そして、日々のマスメディアの報道や、身近な人々とのやりとりから感じる、強い同調圧力のようなものが、その恐怖感の原因になっている気がします。

 

もし、日本の社会にそのような同調圧力が存在するのだとしたら、それは、日本人の中に、お互いのモノの考え方や行動をシンクロさせなければならない強烈な理由があるからでしょう。その理由が何なのかは私もよく分かりませんが、とにかく同調を乱すということは、私たち日本人が無意識のうちに守ろうとしている、はっきりと言葉では説明できないが、何かとても大事なものを壊すということであり、当然、その「罪」に対して厳しい制裁を受けるのではないかと恐れているのだと思います。

 

しかし、そうした圧力をヒシヒシと感じながら、それに黙って従うフリをすればするほど、逆に、自分が「よそ者」であるという意識が強まっていくような気がします。そしてそれは当然、仲間外れになるのではないかという不安な気持ちをますますかきたてるのです。

 

だからといって、昔のように、何も考えず、日本人としてその風習にどっぷりと浸かった状態に戻ることもできないわけで、結局、うまい解決の方法もなく、自分がどこにも属していないような、宙ぶらりんで不安な状態におかれたままになってしまうのです。

 

そして、話をさらにややこしくするのは、かりに今後も日本人のフリをし続けるのだとして、そのモデルとなる日本人とは、いったい誰なのか、という問題です。

 

典型的な日本人のマネをしようと決意したとしても、日本人特有のモノの考え方とか行動パターンを理想的に体現した、究極の日本人なる者はどこにも存在しません。世界中で流布しているジョークの中には、ステレオタイプな日本人がよく登場しますが、それはあくまで、日本のことをよく知らない外国人が勝手に思い込んでいるイメージに過ぎないし、かといって、私たち自身が思い浮かべる日本人のイメージにしたところで、漠然としているだけでなく、誰がそれをイメージするかによって中身はバラバラです。日本のどの地域に住んでいるか、世代はどうか、あるいはどんな仕事についているかや社会的な地位によって、日本人という言葉からイメージするものはかなり異なるのではないでしょうか。

 

だとすれば、今、私がやっている日本人のフリにしたって、それはあくまで私がイメージした日本人の姿を、大雑把に演じているにすぎないということになります。だから、どれだけ自分がそれをうまく演じてみせたところで、他の日本人から見れば必ず何らかの違和感を覚えるはずです。

 

どうせいいかげんなモノマネしかできないのなら、そして、どう演じたとしても必ず誰かに違和感を与えることになるのなら、もういっそのこと、「日本人とは何か」みたいな、終わりのない問題と格闘するのはあきらめて、自分がいいと思ったモノの見方なり、行動パターンなり、ライフスタイルなりを自由に選び取り、日本人としてではなく、ただのひとりの人間として生きていくしかないのかもしれません。

 

もちろん、それはそれで大変なことです。きっといろいろな摩擦を引き起こすだろうし、とりあえず周囲に同調することで得られる安心感みたいなものもありません。

 

でも、「日本人」という幻を追いかけて途方に暮れたり、無理に「日本人らしきもの」を演じて消耗することになるなら、自分は自分だと開き直ってしまった方が、結局は楽なのかもしれないという気がします。

 

もっとも、思いっきり開き直って我が道を行き、日本人のイメージを心から振り払ったつもりになったところで、それを外国人から見れば、やっぱりごく普通の日本人にしか見えない、というオチになりそうですが……。

 


記事 インド病


 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 18:56, 浪人, つれづれの記

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「機械の目」で見る社会

先日、ネットで面白い記事を目にしました。

 

Googleストリートビューと機械学習の組み合わせが「選挙でどの政党が勝つか」を予測する  WIRED

 

Googleストリートビューに映し出された街の風景や、衛星写真の画像、あるいはTwitterのつぶやきなどの大量のデータを解析し、対象となる地域に暮らす人々の社会的・経済的な状況を推測する試みが進んでいるという内容です。

 

そういえば、以前にこんなニュースもありました。

 

世界初、ビッグデータと衛星画像でGDP推計 ニューズウィーク日本版

 

衛星写真に映し出された夜の明るさから、各国の経済活動のレベルを推測するというものです。

 

これらに共通するのは、すでに存在している膨大なデータに着目し、それらを機械で解析することによって、そこに人間でも理解可能な、意味のあるパターンを見出そうとしていることです。

 

はるか昔、人間の社会が数十人、数百人単位で成り立っていたころはともかく、社会がもっと巨大で複雑になると、それを誰か一人の人間が直接自分の目で見て把握することは不可能になり、社会のリーダー層は、人々の暮らし向きはどうか、何か問題は起こっていないか、自分自身の限られた知識や経験から想像したり、専門家の報告に頼ったりするしかなくなりました。

 

そうした状況では、リーダー層が現実を見誤ったり、あえて目を背けたりしたために、悲惨な結果を招いたことも多かったでしょう。しかし、私たち人類は、苦い失敗を繰り返す中で、社会の全体像をできるだけ正確に把握するためのさまざまな統計的手法を編み出し、数多くの人々が膨大な手間と時間を費やして、情報を一つ一つ積み上げる努力を続けてきました。

 

ただ、そのためにかけられるコストには限度があるし、豊かな社会でなければ十分な統計を整備することもできません。また、人間の行う作業である以上、そこには誤りや不正の余地もあります。それに、最近ではプライバシーの問題もあって、人々が統計調査に協力的ではなくなりつつあるようです。

 

今、世界中で進んでいるテクノロジーの進化は、そうした手作業の集積のような統計とは別に、すでにネット上などに存在したり、安価に手に入れることのできる膨大なデータを流用し、機械の手で解析することで、私たちの社会の実情について、これまでとは別の視点からの、かなり正確な姿を描き出すことを可能にしつつあります。そして、そうした解析のプロセスは、いったん確立してしまえば、後はほとんど人手を介さないので、時間も費用も劇的に削減できるし、不正の余地もありません。

 

もちろん、それによって伝統的な統計手法がすぐに廃れてしまうようなことはなく、むしろ、従来の統計と新しい「機械の目」は、互いの長所を生かし、補い合うような形になっていくのだろうと思います。

 

「機械の目」は、今後しばらくの間は、開発した企業や個人の利益追求のために使われることになるのでしょうが、やがてそれらの技術が普及して当たり前の存在になれば、誰もがその恩恵を受けられるようになり、私たちは、自分たちの社会の現状を、ほぼリアルタイムで、詳しく正確に知ることができるようになるでしょう。

 

というか、将来的にはたぶん、私たちがいま想像しているレベルをはるかに超えて、社会全体や各個人の実態が、それこそ丸裸になるくらいまで可視化されていくのではないかという気がします。

記事 可視化される心

 

それは、たしかに恐ろしい状況かもしれないし、実際、大勢の人がディストピアの到来を懸念しています。ただ、「機械の目」がもたらす情報の大部分は、昔みたいに、ごく一部のリーダー層が独占する形にはならないと思うし、むしろ逆に、国によっては、人々に偽りの統計を見せてごまかすようなことが難しくなり、社会のありのままの姿をみんなが認識できるようになる可能性も高いのではないでしょうか。

 

非常に楽観的な見方をするなら、古代の王様が高い山に登って人々の暮らしぶりを一望したように、将来は、人間的な利害関係から自由な機械の公正な目が、人間に代わって「国見」をしてくれる時代がやってくるのかもしれません。

 

ただ、問題があるとすれば、そうやって得られた膨大な情報を、専門家だけではなく、私たちのような普通の人間が理解できるような形にどうやってまとめるのか、ということです。

 

統計というのは、もともと人間の感覚では直接とらえることのできない巨大なものや、複雑なものを、なんとか人間の頭で理解できる形で示そうとするものですが、それでも、私たちの日常のレベルを超えた物事というのは、なかなかうまく頭に入ってきません。人間社会の多様で複雑なあり方を、どれだけ正確に示すことができたとしても、それがほとんどの人に理解されなければ、結局、それは宝の持ち腐れになってしまいます。

 

それに、社会の実情がどれだけ分かりやすくまとめられたとしても、あえてそれを知りたいと思う人間が、果たしてどれくらいいるのだろうか、という問題もあります。

 

そもそも、正確な統計データ自体は現在でも存在するわけですが、そうした資料を調べ、それなりの手間暇をかけて社会の現状を知ろうとする人は、決して多いとはいえないでしょう。また、ジャーナリストや研究者のように、自分の足で海外や国内を回り、さまざまな人々の声に耳を傾けることによって、普通の人よりも、世の中の全体像がずっと正確に見えている人もいるはずですが、社会全体から見れば、彼らは圧倒的な少数派です。

 

私たちのほとんどは、ふだんは身の周りのごく狭い世界しか見ていないものだし、付き合う人たちの価値観もだいたい似通っていて、その外側に存在する、広大で多様な世界のことは漠然としか想像できないし、それらをあえて知ることに、何か意味があるとはなかなか思えないものです。

 

というか、今、世界の国々で起きている出来事などを見ていると、かなり多くの人々は、人間社会の本当の姿を知ることなど望んではおらず、むしろ、世界はこうあってほしいという幻想を、ずっと見続けていたいだけなのではないか、という気もしてきます。

 

私自身も、偉そうなことを言える立場ではなく、これまでさまざまな幻想に振り回されてきたし、今もなお、何かとんでもない思い込みでゆがんだ目でこの世界を見ていながら、自分では、そのことに全く気づいていなかったりするのかもしれません。

 

そう考えると、「機械の目」が人間社会をどれだけ正確に描き出せるようになったとしても、それを受け止める側の私たち自身が日常的な意識の壁を乗り越えて、この世界をより大きな視野で眺めようという気にならなければ、そして、現実に触れることによって自分の思い込みが打ち砕かれ、これまで築き上げてきた世界観が揺らぐことまで受け入れるのでなければ、結局、それらの情報は、これまでと同様、あまり生かされないままで終わってしまうのかもしれません……。

 

 

記事 「見えすぎる」世界

記事 「見えにくい」世界

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:05, 浪人, つれづれの記

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スマホ時代の集中力と自動運転車

最近、あちこちで、自動運転車に関するニュースを見かけるようになりました。

 

世界中のIT企業や自動車メーカーが参入し、将来の主導権をめぐって激しく競い合うようになったこともあり、ドライバーのいらない完全な自動運転車の実用化も間近なのではないかと、大いに期待が膨らみます。

 

その一方で、ふと思うのは、私たち人間による車の運転についても、状況が大きく変わりつつあるのではないか、ということです。

 

ここ数年で、スマホが世界中に普及したことで、多くの人が、日常的に、ネット経由の大量の情報にさらされているわけですが、それが、運転手の集中力や注意力に何らかの影響を与えているのは確実だと思うからです。

 

運転中もスマホの操作をやめられず、それで事故を起こしてしまうケースは、その分かりやすい例ですが、かりに運転中にスマホを見ていなくても、つい先ほどまで夢中になっていたゲームの続きとか、まだチェックしていないメールやSNSが気になって、注意がおろそかになってしまう人もいるかもしれません。

 

ネットの世界では、世界中の人々から注目を浴びることが、ビジネス上の成功や自尊心の満足につながるために、いかにして人々の気をひくか、そして、いったん向けられた注意をどうやって持続させ、習慣化させるかをめぐって、さまざまな企業や個人による激しい競争が行われています。その結果、ネットの世界は、内容的にも技術的にも、利用者を引き込み、熱中させる仕掛けに満ちた、中毒性の高いものになりつつあります。

 

スマホによって、そうした世界にいつでもどこでもアクセスできるようになると、人によってはネットにつながるのが当たり前の習慣になり、逆に、つながっていないとそれだけでストレスになります。ネット中毒の運転手なら、運転中でも心はネット世界に飛んでいってしまいがちになるだろうし、車窓の風景も、ネットと違ってあまりにも刺激に乏しく感じられ、それがますます注意散漫をもたらしそうな気がします。

 

そんな風に、ここではないどこかへ、常に心が持っていかれがちな状況で、目の前の路上に注意を払い、運転に集中し続けるためには、むしろ、スマホがなかった時代よりも強力な意志の力が必要になっているのではないでしょうか。

 

しかし、ここ数年のスマホの普及とともに、交通事故が激増したというニュースは目にしません。

 

運転中にスマホを操作していて事故を起こしたようなケースがたまに報道されることはありますが、スマホ世代の若者の交通事故が特に増加しているという傾向はないようです。

 

たぶん、若い世代を含め、多くの人は、私が心配するほどネットやスマホにどっぷりはまっているわけではなく、かりにスマホ中毒みたいになっているとしても、自動車の運転のような危険な作業をするときには、きちんと気持ちを切り替え、それなりに緊張感をもって行動することができているのでしょう。

 

考えてみれば、昔も今も、ドライバーが注意散漫になる原因や状況というのはいくらでも存在しています。酒を飲んでしまったり、寝不足だったり、体調が悪かったり、心配事を抱えていたり、考え事にふけっていたり……。スマホというのは、そうした数多くの原因のうちの一つに過ぎないし、今のところは、それが交通事故の統計を大きく変える影響力をもつほどにはなっていないということなのだと思います。

 

ただ、今後もこのまま問題が深刻にならないと期待できるかどうかは分かりません。

 

それに、ネットやスマホの問題とは別に、高齢運転者の増加にともなって、安全なレベルの運転技術や注意力・判断力を維持できないドライバーが出てきているという問題もあります。


そんなことを考えていると、自動運転車が近い将来普及しそうなのは、ちょうどいいタイミングなのかもしれないという気がしてきます。

 

それは、人類に車を運転させるのはもう無理、という意味ではありません。

 

これまでも、自動車の運転というのは、高い注意力や集中力を必要とする危険な仕事だったし、実際、私たちは多くの犠牲を払ってきましたが、自動車がもたらすメリットは巨大だったし、ほかに代替する手段もなかったので、それを続けざるを得ませんでした。

 

だから、いま、知的な機械がそれを立派にこなす能力を備えつつあるのだとしたら、車の運転のような過酷で割に合わない仕事は、そろそろ機械にバトンタッチしてもいいような気がするのです。

 

現時点では、たぶん、私たちの多くが、無人で動く自動車を見慣れていないので、気味の悪さや不信感を抱いてしまうと思いますが、いったんそれらが世の中に浸透し、当たり前の存在になってしまったら、むしろ、未来の人々は、昔は年齢も性格も技量もバラバラなごく普通の人たちが、自らの手で車を運転していたと聞かされて、ゾッとするようになるのかもしれません……。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 18:51, 浪人, つれづれの記

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