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寝耳に水

先月、ヨーロッパの大手旅行代理店トーマス・クックが経営破綻し、傘下の航空会社も運航を停止、イギリスを出発した15万人もの利用客が世界各地で立ち往生し、彼らが無事に帰国できるよう、イギリス政府がチャーター機を大量に飛ばすという出来事がありました。
英旅行大手トーマス・クック、破産申請 旅行者15万人の帰国作戦が開始 BBC NEWS JAPAN

 

トーマス・クックといえば、19世紀に世界初の近代的な旅行代理業を始めたとされる、業界の老舗中の老舗ですが、今や、そういうブランドでさえ経営が立ち行かない時代になっているんだな……と、しみじみ思います。
ウィキペディア 「トーマス・クック・グループ」

 

たしかに、今では、ネットで無料の旅行情報がいくらでも手に入るし、航空券や宿の予約も、ネット経由で簡単に手続きができるので、そういう作業を自分でやってしまう人がどんどん増えているのでしょう。

 

もちろん、世の中にはいろいろなタイプの人がいます。自分であれこれ手配するのが苦手な人もいるだろうし、せっかくの休暇なのだから、面倒ごとは誰かに任せて、自分は気楽に旅を楽しみたいという人もいるはずです。そういう人たちがいるかぎり、世の中から旅行代理店というものが消えてしまうことはないでしょう。

 

とはいえ、世界中の旅行代理店は、個人旅行者の増加や、LCC(格安航空会社)やスマホの普及など、旅行をめぐる環境が激変する中で、新たなサービスを必死で模索し、生き残りを図ろうとしています。そうやって、業界全体が激烈な競争を続けている状況では、老舗であることが、むしろ、組織の変化を妨げる重荷になっていたのかもしれません。

 

そういえば、2017年に、日本でも同様の事件がありました。旅行代理店のてるみくらぶの経営破綻で、当時、海外旅行中だった約2500人と、出発前の数万人が被害を受けました。
ウィキペディア 「てるみくらぶ」
 

実際に世界各地で、滞在先のホテルから部屋代の支払いを要求されたり、帰国便がキャンセルされたりと、さまざまなトラブルが起きたようですが、このときは日本政府がチャーター機を飛ばすまでには至りませんでした。添乗員つきのツアーの場合には、現地でそれなりのフォローが受けられたでしょうが、それ以外の場合は、それぞれの旅行者が自力と自腹で問題を解決し、日本に帰ってくるしかありませんでした。

 

ちなみに、海外旅行保険では、このような場合に現地で追加請求されたホテル代や航空券代までは補償されないようです。

 

ただ、そのとき海外にいた2500人全員が、重大なトラブルに巻き込まれたわけではありません。当時の話をネットで探して読んでみると、てるみくらぶのツアーの添乗員をしていたが、大きな問題もなく無事帰国できた、という体験談があるし、ホテル側から宿泊費を要求されたが、うまく交渉して支払いを免れた人もいるようです。

 

むしろ、本当に理不尽な目に遭ったのは、代金を全額払い込み、出発を目前にしていた客で、結局、彼らは出発することもできず、大切な休日や、人生の記念すべきイベントを台無しにされたうえに、ほとんど返金もされないという、大きな被害を受けました。

 

今回、イギリス政府がチャーター機を飛ばしたのは、さすが元大英帝国、という感じですが、実際には、てるみくらぶの事件とはケタが二つ違う、膨大な利用客が影響を受けており、国としても何らかの対策を取らざるを得なかった、という面もあったのでしょう。また、今回のケースでは、宿泊費や帰国費用は、業界の弁済保証金からカバーされるようです。

 

とはいえ、利用客の多くは、旅先でいきなり旅行代理店の破綻を聞かされて、足元が崩れるようなものすごい不安に襲われたことでしょう。

 

トーマス・クックの経営に不安があり、万が一のこともあり得るとあらかじめ知っていたら、ほとんどの人はわざわざ利用しなかったと思うので、今回の被害者は、みな、まさかこんなことになるとは夢にも思わず、旅先で事態を知らされたときには、それこそ「寝耳に水」だったのではないでしょうか。

 

しかも、自分で旅行の手配をする知識や気力がないからこそ、それなりのカネを払って専門家に任せていたはずなのに、結果的にその専門家に裏切られ、見知らぬ土地でいきなり放り出されることになるとは……。

 

まあ、被害に遭ったとはいっても、チャーター機に乗せてもらえたり、さらなる費用負担は回避できたりと、経済的にはそれほどのダメージにはならないのかもしれませんが、それでも、旅先でいったんどん底に落とされたショックは取り消せません。浮かれた旅行気分を台無しにされたことについては、運が悪かったとあきらめるしかないのでしょう。

 

すべてを旅行代理店にお膳立てしてもらい、安心・安全な旅行をしていたはずの人々が、企業の経営破綻という、自分たちのあずかり知らないところで起きた出来事によって翻弄されてしまうというのは、実に気の毒な話です。

 

しかし、この世界には、絶対の安全とか、絶対の安心というものは存在しません。

 

この世では、より多くのカネを積むことによって、他の人よりも快適で楽な思いができるし、安心・安全の度合いを高めていくこともできますが、どこまで安全を追求しても、想定外の出来事が起きる可能性はなくなりません。

 

そしてむしろ、私たちが楽をしていればいるほど、安心だと信じ切っていればいるほど、万が一のことが起きたときには、現実とのギャップが非常に大きくなり、それこそ、「青天の霹靂」のようなことになってしまうのです。

 

ただ、今回のようなトラブルで、いきなり旅先で放り出されたり、帰国のために必死な思いをする羽目になるのは、大きなストレスにはなるでしょうが、現地で天災や事故や政変に巻き込まれ、命に関わる危険にさらされる事態にくらべれば、はるかにマシだと言えなくもないのかもしれません。

 

逆に、今回の事件の被害者の場合、命に関わるほどの危険はないが、めったに起きないめずらしい出来事、見方によっては歴史的な出来事の当事者になることで、普通のツアーだったらあり得ないような、非常に貴重な体験をした、と考えることもできるのではないでしょうか。

 

もっとも、そんなことは、当事者ではないからこそ気軽に言えるのかもしれません。いくらめずらしい出来事に遭遇したといっても、それは本人が期待していた種類の体験とは全く違うでしょう。彼らの多くは、トラブルや面倒な手続きを自分で処理するのがイヤだからこそ旅行代理店を利用していたわけで、自分が巻き込まれたトラブルを、貴重な体験だと解釈して面白がるような心境には、とてもなれないかもしれません。

 

それでも、旅先でのドタバタ劇も、そこで感じていた不安や怒りも、その最中はともかく、帰国後は、いい話のネタにはなるだろうし、数年も経てば、当時のことをあれこれ思い出し、自分が困難な状況をくぐり抜ける中で、いろいろと感じることや学ぶことも確かにあったな……と気づいたりすることもあるのではないでしょうか。

 

ただ、それも、旅に出ていればの話です。

 

てるみくらぶの事件でも、トーマス・クックの事件でも、出発そのものがキャンセルされ、旅立つことすらできなかった数多くの人々にとっては、旅でリフレッシュされる機会を失った、これまで通りの日常が延々と続くだけでなく、そこにさまざまな金銭的損失とか、自分には何の責任もないトラブルの後始末がのしかかってくるわけです。

 

どれだけ屁理屈をこねまわしてみても、それを貴重な体験だと、ポジティブに受け止めるのは非常に難しいのかもしれません。

 

 

JUGEMテーマ:ニュース

at 19:57, 浪人, ニュースの旅

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冷静な激怒

数か月前、いわゆる「逃亡犯条例改正案」をめぐって始まった香港の大規模な抗議活動は、先日、行政長官が改正案の撤回を表明するまでに至りましたが、その後も抗議は衰えを見せていません。
ウィキペディア 「2019年逃亡犯条例改正案」

 

抗議活動が大規模かつ長期間に及んでいる大きな理由として、よく言われているように、改正案が成立したら、自分たちの身の安全が北京の当局に左右されてしまう、という恐怖感が香港市民の間にあったのだとすれば、それはつまり、彼らは以前から、香港・北京いずれの当局も、まったく信頼などしていなかったということです。

 

そして、今回、当局が条例改正を強引に進めようとしたことが、そうした不信感を人々にはっきりと自覚させ、さらに、デモ隊に対する警察の強硬な姿勢が、市民の怒りに火をつけてしまったのでしょう。

 

抗議活動は、もはや条例に反対するというレベルをすっかり超えて、今では、そうした不信や怒りそのものを、世界中に向けて、さまざまな手段で激しくアピールする形になりつつあるように見えます。

 

私は香港人ではないし、現地で暮らしたこともないので、彼らが今、どんな気持ちで日々を送っているのか、頭で想像してみることしかできません。それにもちろん、一口に香港人といっても、それぞれの政治的立場も経済状況も、ライフスタイルや考え方も多様なので、彼らをひとつの集団として単純なイメージでとらえようとすれば、現状を大いに見誤ることになるかもしれません。

 

それでも、彼らの多くは、もう何か月ものあいだ、ふだんと同じ日常の生活を送っている瞬間でさえ、心の中に、激しい怒りを抱え続けているのではないでしょうか。自分たち市民の気持ちに寄り添おうとしないどころか、何かまったく違う目的をもって動いているとしか思えない当局に対し、心の底から気味の悪さや嫌悪感を感じているのだろうと思います。

 

そして、一度それをはっきり自覚してしまうと、ニュースで香港政府に関する話題が出るたびに、いちいち腹を立てずにはいられないだろうし、その背後で様子を窺っている北京の当局にも、心からノーを突きつけたい、そういう非常に強い拒絶反応が、ひたすら繰り返されるデモ行進や、荒っぽい抗議活動さえ容認する市民の姿勢に現れている気がします。

 

とはいえ、そうした激しい怒りに基づいた抗議は、同時に、つねにギリギリのところで踏みとどまっているようにも見えます。

 

警察とデモ隊との暴力的な衝突は、もはや日常茶飯事で、これまでにケガ人も数えきれないほど出ていますが、双方とも、相手を死なせるほどの行き過ぎた暴力は抑制できるだけの、最低限の冷静さは保っているようだし、繁華街に催涙弾が転がり、火炎瓶が燃え上がる非日常の光景が広がることはあっても、街が無法地帯と化し、略奪などが頻繁に起きる、ということにはなっていないようです。

 

それに関して、先日、とても興味深い記事を読みました。著書の『八九六四』で大宅壮一ノンフィクション賞を受賞した、中国ルポライターの安田峰俊氏による現地からのレポートです。

 

逃亡犯条例撤回 「こいつら暴徒だわ」香港デモ隊の“醜い真実”をあえて書く 文春オンライン

香港デモは「オタク戦争」? 最前線のガチ勢“覆面部隊”の意外な正体とは 文春オンライン
 

安田氏は、抗議活動に立ち上がった香港の人々には共感を覚えるとしながらも、彼らの一部が行き過ぎて、街を破壊する「暴徒」と化していることを指摘しています。

 

しかし、その一方で、警察との衝突の最前線では、その場にたまたま居合わせただけの、明確な指揮命令系統も持たない群衆が、まるで統率のとれた軍隊のように組織的な動きを見せているとも書いています。

 

また、警官隊とデモ隊との中間地帯に陣取り、すべてをカメラに収めている各国の報道関係者の存在が、当局の過剰な暴力を抑止し、デモ隊の安全をある程度保障しているだけでなく、一見すると過激なデモ隊の行動に、そうしたカメラを多分に意識したパフォーマンスの側面があることも否定できないようです。

 

安田氏によれば、事態はもはや、欧米の自由主義陣営と中国政府とが、互いにとって都合のいい映像を世界にばら撒いて印象操作を図る、熾烈なプロパガンダ戦争と化しており、香港のデモ参加者たちもまた、誰に指示されるともなく、そうした情報戦に積極的に加わり、抗議活動のポジティブな側面だけを世界中に印象づけるべく、したたかに立ち回っているというのです。

 

警察とデモ隊が互いに最後の一線を越えずに済んでいるのは、先に越えた側がプロパガンダ戦に敗北するという、はっきりとした危機感が双方にあるだけでなく、それぞれに立場は違えど、目の前にいるのは同じ香港市民であって、両者が必要以上に傷つけあう理由などないということが、しっかりと自覚されているからなのかもしれません。

 

そして、互いに最後の一線は越えないという不文律が守られている限りは、激しい衝突の現場でさえ、双方にある程度の冷静さが保たれ、世界中のカメラの前で、自分たちの正当さをアピールする余裕が生まれるのでしょう。

 

それに、少なくともデモ参加者に関しては、次に向かうべき別の抗議活動の予定とか、実行すべき新しい活動のアイデア、そして、世界中からの共感の声や仲間同士の励ましのメッセージなど、スマホ経由で絶え間なく流れ込んでくる膨大な情報をさばき、息つく間もないスケジュールをこなしていくのに精一杯で、ある意味では、健全な疲労と高揚感に常に満たされていて、鬱屈した感情を間違った方向に爆発させてしまう余地がないのかもしれません。

 

とはいえ、当局とデモ隊とのそうした不文律は、あくまで現時点では成り立っている、というだけで、同じ状況が今後もそのまま続くと約束されているわけではないと思います。

 

抗議活動が今後も盛り上がり、効果を上げれば上げるほど、それが香港や北京の当局を追い詰め、思いがけないリアクションを招くおそれがあるし、逆に、これ以上のめぼしい成果がないまま、ズルズルと抗議活動が続くようなら、一触即発の危険はなくても、観光をはじめ、経済全般にマイナスの影響が出てくるし、長い目で見れば、人やカネが香港から逃げ出していく原因にもなるでしょう。

 

それに、警察とデモ隊がたとえ最後の一線を越えなくても、実際に現場でぶつかり合いを続けているかぎり、双方の心も身体も無傷ではいられません。

 

互いに衝突を重ね、血を流し合うたびに、怒りや憎しみをかきたてるネガティブな記憶が、それぞれに植えつけられていきます。そうやって蓄積するマイナスの感情が臨界を超え、これまで何とかそれを抑え込んできた冷静さを上回ったとき、誰かが思いがけず一線を越えてしまう可能性がないとはいえません。

 

また、香港当局と市民との対立にとどまらず、政治的・経済的な利害に基づいて各国から新たなプレイヤーが介入してくれば、事態はどんどんややこしくなり、若者たちの純粋な理想だけでは到底前に進むことのできない、複雑で出口の見えない泥沼のような状況が生み出されてしまうでしょう。

 

香港の人々の怒りは、当事者ではない私でさえ十分に共感できるものですが、上記のレポートで安田氏も述べているように、何とか早めに抗議活動の落としどころを見つけてほしいです。

 

時間とともに積み重なっていく怒りや憎しみによって、多くの人々が、はっきりと自覚しないうちに心のダークサイドに堕ちてしまい、それが、やっかいな状況を生んだりしなければいいのですが。

 

 

JUGEMテーマ:ニュース

at 21:53, 浪人, ニュースの旅

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旅行者への拒絶反応?

先日、ベネチアで、旅行者をめぐるちょっとした「事件」がありました。

 

観光名所の橋のたもとで、携帯用のコンロを使ってコーヒーを淹れていた二人組のバックパッカーが、条例に反したという理由で通報され、日本円で11万円にものぼる罰金を徴収された上、市外に追い出されたというものです。

 

ベネチアの新「迷惑防止条例」に要注意、外でコーヒーを淹れたら市外追放? ニューズウィーク日本版
 

この出来事がニュースとして世界中に報じられたということは、記者の人たちも、道端でお湯を沸かした程度の行為への罰として、これは重すぎなのではないか、少なくとも、読者の多くはそう感じるだろうし、そのことで大いに議論を呼ぶはずだと考えたのではないでしょうか。

 

私も、個人的には、バックパッカーたちにかなり同情的です。全く知らない他人のことではあるし、ニュースだけでは詳しい現場の状況が分からないので、あまり一方的に肩入れするのはまずいのでしょうが、それでも、当局の処分は行きすぎのような気がします。

 

ただ、街の側にも言い分は大いにあるでしょう。ベネチアや京都みたいに、世界中から観光客が押し寄せる超有名観光地は、現在、いわゆる「オーバーツーリズム」のネガティブな影響を受け続けていて、住民たちも多大な迷惑を被っています。
ウィキペディア 「観光公害」

 

現地は観光業で大いに儲けているのだから、そのくらいは我慢すべきだ、という意見もあるでしょうが、実際に観光産業の恩恵を直接受けているのは、ごく一部の関係者に限られるのではないでしょうか。もちろん、多くの旅行者がカネを落としていくので、現地の雇用などにもプラスの効果は出ているはずですが、結局、家賃や生活費も高騰するので、その効果は帳消しになってしまうし、街の混雑や旅行者のマナー違反など、観光公害によるさまざまな被害は、観光業の恩恵にあずからない住人にも同じように降りかかってきます。

 

それに、旅行者一人一人から受けるストレスが、どれほどささいなものであっても、それが毎日、朝から晩まで何回、何十回と繰り返され、そんな日々が延々と続いていくならば、いくら寛容な心を持っている人でも、心がささくれ立っていくでしょう。

 

今回の件にしても、観光名所でコーヒーを淹れた程度のことで、短気な住民が怒り狂った、というよりも、これまで住民側は旅行者の行為にひたすら我慢を重ねてきて、それが限界に達し、ついに先日、条例という形でかなり厳しいルールを定めたのに、それでもまだ挑発するかのようにルール違反をする者が現れたので、住民は、まるでケンカを売られた気分になって思わず通報し、当局も見過ごすことができなかった、という感じなのかもしれません。

 

そして、バックパッカーの側もまた、ベネチアの条例や、現地のピリピリとしたムードについて、あまりにも無知だったのでしょう。

 

もしかすると、道端でコーヒーを淹れる行為が、何らかのルール違反になることは薄々知っていて、これくらいなら大丈夫、と思ったのかもしれませんが、もしそうだとしても、住民や当局から、どれほど厳しい反発を受けるかを全く読めていなかったわけで、その甘すぎる見通しは、やはり、異国を旅する人間としてかなり不注意だったと言わざるを得ないのかもしれません。

 

それでも私は、二人のバックパッカーに同情してしまいます。

 

今回の彼らの不幸は、彼ら自身の落ち度によるところもあるとはいえ、もしかするとそれ以上に、世界中の人々が超有名観光地に殺到するという、地球規模の大きな人間の流れと、その動きが必然的にもたらす強烈な反作用の連鎖みたいなものに、彼らが否応なく巻き込まれてしまった、という側面があり、それに関しては、彼らもまた、時代の大きなうねりの犠牲者だと考えられるからです。

 

ベネチアは、今では観光客があまりにも多すぎる状態なのですが、世界中からやってくる観光客の流れを直接コントロールすることは誰にもできないので、その人間の大波をかぶり続ける住民としては、せめて自分たちにできる範囲での対症療法的な処置をとらざるを得なくなっています。しかし、対症療法なので劇的な改善効果は見込めず、それでも何かをせずにはいられない住民側としては、その処置をどんどんエスカレートさせていくしかありません。

 

その結果、住人たちがかなり厳しいルールを旅行者に突きつける、まるで超売り手市場のような状態になっているのでしょう。というか、実際には、超売り手市場よりもさらにバランスの崩れた状況になっていて、もはや、旅行者への拒絶反応さえ出始めているのかもしれません。

 

今回、処罰を受けたバックパッカーの側からすれば、本来なら、いちおうは客人であるはずの自分たちが、想像もしていなかったような激しい敵意を向けられ、住人と当局に言いがかりをつけられた挙句、大金をむしりとられて放り出された、みたいに感じられたのではないでしょうか。

 

それでも、ベネチアへの観光客は、今後も減るどころか、むしろしばらくは増えていくでしょう。だから、オーバーツーリズムがもたらすネガティブな流れも、きっと、当分の間は止めることができないと思います。

 

そうなると、住民からの要望に基づいて定められるルールは、ますます過激なものになり、当局としても、ルール違反をますます厳格に取り締まるようになるのではないでしょうか。住民の多数派が我慢の限界に達して、常にピリピリしている状況では、誰かが寛容の精神を説いたところで、「何言ってんだコイツ……」みたいな反応になるだけでしょう。

 

このように、一度大きな流れができてしまうと、人々の感情も、日常の行動パターンも、街のルールや行政のシステムも、その流れを前提としたものに組み替えられ、固定化されていくので、現場の当事者は、流れに抵抗することがますます難しくなっていきます。そしてやがて、流れに深く巻き込まれ、かなり偏った判断や行動をしていることにすら気づけなくなってしまいます。

 

もともと、オーバーツーリズムがもたらしている、かなり異常でストレスの多い状態が日常になっているので、住人側としては、その異常さを解消するために、かなり過激な対処を求めざるを得ない気分になっているだろうし、それが、生々しい現場の状況を知らず、世界のどこかで冷静にニュースを見ているだけの第三者の目にどう映るかまでは、さすがに構っていられないのではないでしょうか。

 

いちおう誤解のないようにつけ加えておくと、私は別に、ベネチアの住人の方々に対して、悪意とか嫌悪感をもっているわけではありません。

 

彼らは、観光公害で暮らしが悪影響を受けている中で、自分たちの平穏な生活を守るため、できる範囲のことを精一杯やっているだけだし、現在、旅行者に対してかなりネガティブな感情をもっているとしても、それは住人の生まれ持った性質とはほとんど関係なく、単純に、これまで彼らが体験してきた辛い出来事の数々を反映しているだけだと思うからです。

 

私たちを含めて、すべての人間には、個人的に努力することで前向きに変えていける部分と、生まれついた国や地域や時代状況などに大きく影響を受け、運命的にどうしようもなく動かされていく部分とがあり、後者に関しては、個人的な責任を簡単に追及できるようなものではないと思います。

 

それはともかく、これから先、何十年も経って、世界中の人々の価値観や行動パターンが大きく変わっていけば、やがて、ベネチアを訪れる観光客の数が、目に見えて減っていくような時代がやって来るかもしれません。

 

しかしそのときになっても、もしかすると、今、次々に定められている厳しいルールは、そのままになっているのではないかという気がします。ルールというものは、一度決まってしまうと、日本の中学校の意味不明な校則みたいに、長年の伝統として残り続けてしまいがちだからです。

 

だとすると、未来のベネチアの住民たちも、その「伝統的」なルールに基づいて、旅人を厳しく取り締まり続けることになるのかもしれません。

 

もちろん、ネット上では、ベネチアはなぜかよそ者には非常に厳しい街だ、という評価が固まり、多くの旅人が敬遠するようになるでしょうが、それでもごく少数の勇気ある旅人が現地を訪れてみては、やはり邪険な扱いを受けたりして、いつしか、ほとんど人が寄りつかない、伝説的な街になっていくのかもしれません。しかしそれによって、結果的に、ベネチアは昔の静けさを取り戻し、歴史的な街並みも美しいままに残される、という可能性もあります。

 

まあ、こういう未来の話は、すべて、私の単なる妄想に過ぎませんが……。

 

 

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at 19:46, 浪人, ニュースの旅

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