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『フリーズする脳 ― 思考が止まる、言葉に詰まる 』

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評価 ★★★☆☆ 読むだけの価値はあります

本書タイトルの「フリーズ」という言葉は、パソコンを使っている人ならお馴染みの、何らかの原因で突然パソコンが機能を停止してしまう(フリーズする)現象から来ています。実は同じような現象が、人間の脳の活動でも起こっています。

 

 たとえば、人に話しかけられたときにうまく反応できない。言葉がなかなか出てこない。思考がすぐに途切れてしまう。よく知っているはずの人や物の名前が思い出せない。メールを送ろうとしてパソコンに向かったものの、何を書こうとしていたのか完全に忘れている。電話で人の話を聞いた直後に、もうその内容が頭から抜け落ちている。人の話や文章を理解して記憶することができない……。そういう当たり前にできると思っていることが、できない瞬間。あのもどかしい状態を本書では「フリーズ」と呼びます。


築山氏によれば、「フリーズ」とは「軽度な高次脳機能の低下」で、誰にでも起きていることです。しかし、もしもこうした現象が日常的に多発しているようなら、そのまま放置しておくと深刻なボケにもなりかねません。

ちなみに、ここで言う「ボケ」とは認知症のことではなく、脳が器質的に壊れてしまうわけではありません。しかし、さまざまな脳機能を司っている神経細胞のネットワークが衰え、その一部、または大部分が眠りこけたようになっている状態で、進行すると日常生活に多大な支障が出てきます。

本書では、多発する「フリーズ」に悩むシステムエンジニアや営業マン、大学の教授やフリーライターなど、年齢も職業もさまざまな人々の事例が取り上げられ、その原因として考えられることと、日常生活レベルでの解決の指針が分かりやすく書かれています。

本書全体を通して伝わってくるのは、ふだんほとんど意識されていない私たちの日常的な生活環境が、脳の活動を支えていく上で非常に重要な役割を果たしていること、そして、記憶を引き出したり、情報を組み立てたり、それらを脳の中で保持したりするなどの高次脳機能の働きを担っている脳の前頭葉を活性化させることの重要性です。

 

 ボケの原則というのは、自分の脳を使っていない、もしくは使い方のバランスが悪いことが原因になる、また、その自分でしなくなっている「何か」を誰かが補ってしまっている場合が多いということです。その「誰か」は人ではなく、パソコン、インターネット、携帯電話、カーナビなどの道具であるのかも知れません。
 現代はボケが発生しやすい時代です。もともと個別化社会の進展や職業の細分化など、脳の使い方を偏らせる要素があったところに、さらに偏らせる道具が爆発的に普及した。また、厳しい競争社会は、私たちが何かをしなくなっていることを見逃させ、周りの人がおかしくなっていても指摘しない風潮をつくり出しています。


これは別に驚くほどの新説ではなく、生活の大部分を他人任せ、機械任せにしていると脳が衰えるという、ごく常識的に理解できることを言っているのですが、生活の便利さに流されているうちに、いつの間にか脳が適切に活動できる環境を失ってしまいがちであるというのは、とても耳の痛い話です。実際に自分自身の生活を見直してみて、すぐにでも生活習慣を改めなければならないのではないかと切実に感じます。

ただ、本書を読んでいるうちにふと思ったことなのですが、例えば瞑想のような活動は、築山氏の理論においてはどのような位置づけになるのでしょうか。

瞑想をする場所は、気が散らないように単調な環境になっていることが多いし、そこでは日常生活の刺激を持ち込まないことが要求されています。瞑想中は基本的に目を動かすことはせず、思考も手放すことになっています。それはまるで前頭葉の活動を意図的に低下させているように見えます。しかしもちろん、人々はボケるために瞑想しているわけではありません。

本書は「前頭葉を中心とする思考系を働かせ、感情をコントロールしながら、人生をよりよくしてい」くという、分かりやすい前提に基づいて書かれていますが、瞑想と脳との関わりを考えていくと、思考系と感情系の相克モデルだけでは説明できない、さらに別のファクターもあるように思われます。

もっとも、この問題に深入りすることは、本書の趣旨からは完全に外れてしまいますが……。

脳と意識の問題については、今後も勉強を続けたいと思います。


本の評価基準

 以下の基準を目安に、私の主観で判断しています。

 ★★★★★ 座右の書として、何度も読み返したい本です
 ★★★★☆ 一度は読んでおきたい、素晴らしい本です
 ★★★☆☆ 読むだけの価値はあります
 ★★☆☆☆ よかったら暇な時に読んでみてください
 ★☆☆☆☆ 人によっては得るところがあるかも?
 ☆☆☆☆☆ ここでは紹介しないことにします

 

 

 

at 18:38, 浪人, 本の旅〜脳と意識

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