このブログ内を検索
新しい記事
記事のカテゴリー
            
過去の記事
プロフィール
            
コメント
トラックバック
sponsored links
その他
無料ブログ作成サービス JUGEM
<< 本と便意の微妙な関係 | main | 旅の名言 「私が未知の外国を……」 >>

『空白の五マイル チベット、世界最大のツアンポー峡谷に挑む』

 

評価 ★★★☆☆ 読むだけの価値はあります

この本は、チベットのツアンポー峡谷に魅せられ、その探検に青春を賭けた一人の日本人の型破りな旅の記録です。

ツアンポー川(ブラマプトラ川)は、チベット高原からヒマラヤ山脈の東部を経てベンガル湾へと流れ込む大河で、ヒマラヤ東部で世界最大級の峡谷を形成しています。その峻険な地形は長い間人を寄せつけず、過去の名だたる探検家ですら、峡谷のすべてを踏破することはできませんでした。

著者の角幡唯介氏は、学生時代にツアンポー峡谷の探検史に触れて以来、その魅力にとりつかれ、当時なお未踏のまま残されていたツアンポー川大屈曲部の「空白の五マイル」を含めた、峡谷の無人地帯60キロの完全踏破を目標にします。

彼は2002年から2003年にかけての単独行で、「空白の五マイル」のほとんどを探検することに成功するのですが、無人地帯の完全踏破には至りませんでした。就職後もその夢をあきらめきれなかった彼は、ついに仕事を辞め、2009年の冬、厳戒態勢のチベットに無許可で潜入し、上流側の村ギャラから峡谷に分け入ろうとするのですが、旅の展開は角幡氏の予測を何度も裏切り、探検は次第に悲惨さを増していきます……。

彼が深い峡谷の中でどんな事態に見舞われたのか、詳しくは本書を読んでいただきたいのですが、この本は、彼の二度の単独行を詳しく描くだけでなく、ツアンポー峡谷の探検史やチベット人の理想郷伝説など、興味深いテーマを詰め込んだ盛り沢山の内容です。

読んでいると、ツアンポー峡谷に対する思い入れの深さとともに、彼の探検がいかに困難なものであったか、そしてそれがどれだけ画期的な探検であったかが伝わってきます。

しかし一方で、やはり、探検の時代はもうかなり以前に終わってしまったというか、それに社会が熱狂し、探検に多くの人々の注目が集まることはもうほとんどなくなってしまったのだということを、改めて感じました。

実際、日本でも、探検以前の問題として、ツアンポー峡谷の存在自体、その分野に興味のある一部の人以外にはほとんど知られていないのではないかと思います。

もちろん、だからといって、探検や冒険が命がけの行為であること自体に変わりはありません。現代の冒険家は、社会的な意味や名声みたいなものを期待できない以上、自分の行為そのものの中に、何か純粋な価値を見いだしたり、個人的な強い思い入れを持つことが必要になってくるのでしょう。

そう考えると、角幡氏のように、個人で装備も資金も用意し、どんな結果になろうと、自分ですべての責任を負う単独行のようなスタイルが、今後は主流になっていくのかもしれません。

生命のリスクを伴う挑戦が、世の中にあまり知られず、社会的に評価もされないのはさびしいことかもしれませんが……。

ちなみに、この本には、「空白の五マイル」で撮影された貴重な写真や詳しい地図も載っているのですが、そうした資料や迫真の探検記を読み、私自身の小さな想像力を限界にまでふくらませてみても、実際に現地に足を運んだことのない人間には、探検家が命の危険とひきかえに目にした絶景や、極限の心理状態については、やはりその一部ですら想像できていないのだろうと痛感します。

これは、こうした探検記を読むときにはいつも思うことなのですが、手近なエンターテインメントや快適さにあふれた「文明」の世界から出ることもなく、ただふわふわと生きているヘタレの私には、その向こう側にある「荒野」がどんなものであるのか、最後まで分からずに終わってしまうのかもしれません……。

それはともかく、この本でほかに興味深かったのは、2008年のチベット騒乱後の微妙な時期に、どうやって無許可でチベットに潜入できたのかということでした。

もちろん、協力者を危険にさらさないために、肝心な部分の記述はぼかされているし、潜入の裏ワザ自体も遠からず通用しなくなると思うので、その方法をマネすれば旅行者がどんどんチベットに入れるというわけでもないでしょう。

ただ、どんな状況であっても、旅人が本気になり、それ相応のリスクを負う覚悟ができるのなら、道はそれなりに開けるということなのだと思います。

あと、秘境中の秘境であるツアンポー峡谷の村でさえ、すでに携帯電話が普及していることも驚きでした。

かつて読んだある本の中で、カメラマンの吉田勝美氏が、文明とそれ以外の世界とを分ける境界を「コカコーラ・ライン」と呼んでいました。「キンキンに冷えたコーラ」という快楽は、電気、物流、貨幣経済など、現代の都市生活を支えるさまざまな条件がそろわないと実現しないのですが、逆にいえば、そうした快楽の手に入らない、「コカコーラ・ライン」の向こう側こそ、現代の秘境であり辺境だということになります。
記事 旅の名言 「世界の辺境にはね……」

しかし今や、グローバル化とIT革命の波は、その境界線をはるかに超えて、電気も道路もないような場所まで覆いつくし、人間が住む土地のほとんどすべてを、世界的な経済システムの内側に取り込んでしまおうとしているようです。

そのシステムの外に出てみたいと思ったら、残された場所はもう、人の住めない「荒野」だけなのかもしれません……。


本の評価基準

 以下の基準を目安に、私の主観で判断しています。

 ★★★★★ 座右の書として、何度も読み返したい本です
 ★★★★☆ 一度は読んでおきたい、素晴らしい本です
 ★★★☆☆ 読むだけの価値はあります
 ★★☆☆☆ よかったら暇な時に読んでみてください
 ★☆☆☆☆ 人によっては得るところがあるかも?
 ☆☆☆☆☆ ここでは紹介しないことにします



JUGEMテーマ:読書

 

at 18:24, 浪人, 本の旅〜チベット

comments(0), trackbacks(0)

スポンサーサイト

at 18:24, スポンサードリンク, -

-, -

comment









trackback
url:http://ronin.jugem.jp/trackback/725