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仮想積ん読

◆ もう、個人で本を囲い込む必要はなくなった

 

ずっと昔から、一部の読書家のあいだには、読みたい本を次から次へと買ってきては家にため込んでしまう、「積ん読」という悪しき(?)習慣がありました。
ウィキペディア 「積読」

 

これは、電子書籍がそれなりに普及した現在でも、まだしぶとく残っているどころか、むしろその概念は、「Tsundoku」として、SNSなどを通じて世界中に広まりつつあるようです。

 

私もかつては、読む時間もないのにせっせと本を買い込んでいたことがありましたが、あるとき、積ん読とほぼ同じことが、本を買わずにタダでできると気づいてからは、物理的に本をため込むことはほとんどなくなりました。

 

といっても、それは、裏ワザ的なテクニックでも何でもなくて、「あっ、この本読みたい!」と思った瞬間にそのまま本を買ってしまうのではなく、メモ用のアプリなどにその本のタイトルを書き込み、「読みたい本リスト」にして、しばらく様子を見る、というだけの話です。

 

昔なら、そういうリストを作ることは、あくまでも本探しのスタートラインにすぎず、むしろ、実際に書店や古書店に足しげく通っては、必要な本を見つけて購入し、とりあえず手元に確保するというプロセスの方が、ずっと骨の折れる作業でした。

 

そうやって本を買い求めていくとき、何がなんでも手に入れたい、とか、今すぐ読み始めたい、という本なら迷う余地はないのですが、中には、今すぐ読みたいほどではないが、関心のあるテーマなので、後で必要になりそう、みたいな微妙な本もあります。そんなとき、必要になった時点でまた買いにくればいいや、みたいに軽く考えてスルーすると、二度とその本には出合えず後悔する、というのがお決まりのパターンでした。

 

以前は、そういう苦い経験を繰り返すうちに、多少財布に負担をかけてでも、気になる本は念のため確保しておく、という習慣が身についてしまった人も多いのではないでしょうか。積ん読という奇妙な習慣には、紙の本の流通上の制約から生じる、本との出合いの難しさみたいなものも、大いに影響していたと思います。

 

しかし、今では、電子書籍化されている本なら、いつでも気が向いたときに即座に手に入るし、電子化されていなくても、絶版や品切れでなければ、Amazon などのネット書店経由で簡単に購入できます。そして、たとえ新刊書店から姿を消してしまっても、ネットで古書を探したり、各地の図書館の蔵書を確認してみることもできます。

 

つまり昔は、最初に「読みたい本リスト」を作ってから、実際にその本を読み始めるまでの間にいくつもの高いハードルがあって、それらを乗り越えなければ欲しい本にたどり着けなかったし、ある意味では、それもまた読書の楽しみの一部でもあったのですが、今ではそれらの作業がものすごく効率化され、欲しい本が手に入る可能性もかなり高くなりました。

 

だから、かつてのように、積ん読という形で読みたい本をせっせと集めなくても、とりあえず本のタイトルをリストアップだけしておいて、ときどきそれを見返し、やがて、読みたい気持ちがさらに高まって、読む時間も確保できそうだと思ったら、そこで初めて本を注文すれば、ふつうは数日もしないうちに、ほぼ確実に手元に本が届くのです。

 

別の言い方をすれば、ネット経由で本を探すのが非常に簡単になり、まるで、私たちが読みたい本を日本中の書店や図書館にあらかじめ分散して預けてあるような、「仮想積ん読」状態がいつの間にか実現してしまっているので、それらの本をわざわざ個人で囲い込まなくても、実際に読み始めようとする時点で外から取り寄せればいいのです。

 

 

◆ 仮想積ん読のメリットとデメリット

 

もちろん、本当に自分のすぐ近くの、手を伸ばせば届く距離に本を確保してあるのと、他人が管理している、どこか遠い施設に収められた本を引っ張り出してくることとの間には、それなりの違いがあります。

 

ある本を読みたい、という気持ちが高まった瞬間に、待たされることなく即座に手に取って読み始めたり、本の中身がちょっと気になったときに、パラパラとページをめくってみたりできるかどうかというのは、人によっては非常に大きな差だと感じられるのかもしれません。

 

しかし、「積ん読」という言葉が示しているように、人によっては、せっかく購入した本の多くが、ただ積み上げられ、ホコリをかぶった状態で放置され、最後まで誰にも読まれないままで終わります。

 

私たちは「この本を読みたい!」という気持ちが盛り上がったときに本を買うのですが、そうした熱意がいつも長続きするわけではなく、いつの間にか関心が失われてしまうことはけっこうあります。しかし、そうやって気持ちが先細りになって手をつけなくなる本に対しても、私たちは先払いでカネを払っているのです。

 

その点、本を物理的にため込まず、無料の仮想積ん読というやり方を活用することには、その不便を補って余りある、大きなメリットがあるのではないでしょうか。

 

ただし、この仮想積ん読には、非常に大きなデメリットもあります。

 

「読みたい本リスト」にどんどん書き足すだけ、という、お手軽で、タダで、しかも場所を全くとらない便利な積ん読は、すぐに歯止めを失って、際限がなくなってしまいがちなのです。

 

何かのきっかけで面白そうな本を知るたびに、それは気楽にリストに追加されていくのですが、当然、実際に本を読むペースよりも、リストの増加ペースの方がはるかに速いので、積ん読リストは、またたく間に増殖していきます。

 

そして、読みたい本のタイトルが、数十、数百、数千と増えていくと、本人の頭の中で、それはいつしか、自分の読みたい本だけが並べられた、理想の書店や図書館のイメージとなっていきます。それは、ある意味では、とても素晴らしい光景でしょう。本棚を埋め尽くす膨大な本は、自分の好みのものばかりなので、どれを選んでも、楽しい時間や、読後の深い満足を与えてくれそうです。

 

しかし、現実には、それらを読む時間が決定的に足りないのです。

 

私たちは、永遠に生きることはできません。それに、どんなに長く生きていられるとしても、読みたい本が増えるペースが速すぎれば、頭のなかの仮想の図書館は、ひたすら膨張していきます。

 

やがてそれは、手つかずの夏休みの宿題のように、あるいは、いまだに返済していない借金のように、心の中の無視できない重荷となり、心に影を落とし始めます。それはまるで、成仏できない幽霊みたいに、頭にとりついて離れなくなります。

 

仮想積ん読の場合は、気楽でカネがかからないし、場所もとらないから、周囲の人々に迷惑をかけることはほとんどないでしょうが、読みたくても読めない本の山に本人がさいなまれるという点では、紙の本の積ん読とあまり変わらないのかもしれないし、紙の本と違って限度というものがないので、むしろ、はるかにやっかいなのかもしれません。

 

それに、Amazon などのネット書店は、多くの読書家が、昔ながらの紙の本の積ん読から、仮想積ん読や、それに似たやり方に移行しつつあるのは十分に承知しているはずで、それによって本の売り上げが減るのを防ぎ、人々の財布のヒモをゆるめるために、死に物狂いの努力を続けているはずです。

 

例えば、ネット書店が期間限定の大幅な割引セールをひんぱんに仕掛けてくれば、私たちは、特に用事がなくても、書店のサイトをウロウロするようになるでしょう。そして、割引価格が十分に魅力的なものであれば、読む直前に本を定価で買うよりも、どうせいつか読むことになるのだから、割引セールのうちに確保しておこうと考えるようになるかもしれません。

 

今後、書店側のそうした価格操作などがどんどん洗練されていけば、私たちは昔と同じように本への飢餓感を煽られて、読む時間もないのに、本をごっそりと買い込むようになるのかもしれません。

 

 

 

◆ それは、本当に読みたい本なのか?

 

ネット書店などの営業努力によって、私たちはこれからも、読みきれないほどの本を買わされて、昔みたいな積ん読を続けることになるのでしょうか。それとも、みんなが仮想積ん読をするようになると、今度は、頭の中の膨大な本の山に圧迫感を感じる羽目になるのでしょうか。

 

もちろん、未来のことは私には分かりません。

 

ただ、自分にとって、読みたい本とは何かということを、もう少し突き詰めて考えてみると、自分が本当に心の底から読みたい本というのは、結局のところ、今現在すでに読み始めているか、読み終わっているかのどちらかしかないのではないか、という気がします。

 

時間がなくて読めない、とか、まだそれを読む機が熟していない、というのは、自分をごまかす言い訳で、読むのを少しでも先延ばしにできる本というのは、実は、それほど読みたい本ではないのかもしれません。

 

だとすれば、あまり認めたくないことですが、「読みたい本リスト」に書き込まれてから何か月も何年もそのままになっているのは、そのどれもが、ヒマがあったら読んでもいい、と思う程度の本にすぎず、そういう本がいくら山になったところで、それらにさいなまれる必要など初めからなかった、ということになるのではないでしょうか。

 

ただし、それをハッキリ認めてしまうと、私たちは同時に、これまで自分を支えてきた、将来の漠然とした楽しみというか、生きがいのようなものも、ごっそりと失うことになります。

 

あんな本を読みたい、こんな本も読みたいと、いつかやってくるであろう至福の時間を夢見ながらリストに書き込んでいた行為には、ヒマつぶし程度の意味しかなかったことになるわけで、その身も蓋もない現実に直面するのは、人によっては、実に恐ろしいことであるのかもしれません。

 

ただ、もちろんそれは、自分が今すぐに読み始めずにはいられないような特別な本以外には、存在する価値がない、ということではありません。

 

何もかもを投げ出して、とにかく今すぐかじりつきたくなるほどの本に出合えるのは、そんなに頻繁には起こらない、幸せなことですが、それ以外にも、読む前には特に期待していなかったのに、読み進めるうちにいつの間にかのめり込んでいたり、読み終わってから時間が経って、じわじわとその良さに気がつくタイプの本もあるでしょう。

 

それに、自分にとってのそうしたすごい本に出合うためには、自分が今、何を求めているのかを自覚したり、本の価値を見極める力を養う必要がありますが、そのためには、結局のところ、ゆっくりと時間をかけて、いい本から悪い本まで、雑多な本を読み通していくしかありません。

 

だとすれば、やるべきことは、きっと、あまり肩に力を入れずに、それなりに自分が読みたいと思う本を、淡々と読み続けていくことなのでしょう。

 

ただ、その一方で、こんな本を読みたい、あんな本も読みたいと、「読みたい本リスト」をいたずらに増殖させていくことは、今現在の自分の時間を必要以上に費やし、未来の自分の自由な時間まで予定で埋め尽くそうとする、余計なおせっかいなのかもしれません。

 

昔のように、家の中に本をため込んでしまうことなく、そして、行き過ぎた仮想積ん読によって、未来の計画にうつつを抜かすこともなく、今やるべきことに焦点を合わせ、感覚を研ぎ澄ませていけば、膨大な本のリストをわざわざ用意しなくても、自分が読むべき本には、ふさわしいタイミングでちゃんと出合えるのではないでしょうか。

 

もっともそれは、こうやって言葉で書くほど簡単なことではないかもしれませんが……。

 

 

記事 選択肢の広大な海と読書(1/2)
記事 本の選択とタイミング

 

 

JUGEMテーマ:読書

at 20:27, 浪人, 本の旅〜本と読書

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