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地球特派員たちのレポート

先日、「Astronaut.io」という、ちょっと変わったサイトがあるのを知りました。

 

「閲覧数ゼロのYouTube動画」と「宇宙」の織りなすファンタジー WIRED

 

衛星軌道から見た地球の風景をバックに、YouTube から集められた地味な映像が、次々に切り替わりながら延々と流れ続けるというものです。

 

サイトの製作者は、あえて人目をひかないような映像を選び出す工夫をしているようで、実際に見てみると、そのほとんどは、子供の発表会や何かのセレモニーの記録とか、どこにでもいそうな普通のペットの動画とか、殺風景な部屋の中での自撮りみたいな、部外者にとっては面白みのないものばかりです。

 

それに、撮影された国も、話されている言語も千差万別で、しかも10秒もしないうちにどんどん次の映像に移っていくので、そもそも何を撮っているのかさえ分からないものもけっこうあります。

 

最初のうちは、見知らぬ人の私生活を覗いてしまったような落ち着かない気持ちになりますが、そのまま映像をボーっと眺め続けていると、そういう感覚はしだいに薄れ、そのうちに、何だか切ないような、不思議な感情がじわじわと湧いてくる感じがします。

 

そしてそれは、異国でローカルバスに乗り、窓の外を流れていく路上の風景をぼんやり眺めているときの感覚に似ています。

 

ただ、サイトの製作者は、そういう漠然とした旅情みたいなものよりも、宇宙飛行士が宇宙から地球を見渡すことで、ローカルな価値観に囚われた自分をはるかに超えて、地球全体や人類に対する強い慈しみの気持ちを抱いたり、争いの虚しさに気づき、その後の意識や行動に変化が生まれるという、いわゆる「概観効果(オーバービュー・エフェクト)」のようなものを生み出すことを狙っているようです。

 

果たして、それが成功しているかどうかは、私も宇宙に行ったことがないのでよく分かりませんが……。

 

それはともかく、「Astronaut.io」を見ているうちに、ふと、それらの映像を撮影した人たちは、いや、それらに限らず、YouTube や他の動画共有サイトにアップロードされたすべての映像を撮った人たちはみな、どこからか地球に派遣された特派員で、それぞれの映像は、業務の一環として、彼らが報告すべきと感じた出来事をまとめたレポートなのかも……という妄想が浮かんできました。

 

というか、私たち人類は全員、はるかかなたのどこかの星から送り込まれたレポーターで、何らかの理由で、自分が生まれた星のことも、仕事をする上でのさまざまな知識も、レポートを上手くまとめるテクニックもすっかり忘れてしまっているものの、なぜか、気になったことを誰かに報告しなければならないという義務感だけは、ぼんやり覚えているのかもしれません。

 

そして、自分がこの地球という星の上でなんとかサバイバルし、日々の生活の中で心を惹かれたこと、記録せずにはいられなかった出来事をまとめて、どこにいるのか、誰なのかも分からない自分たちの「ボス」に向けて、自分なりのレポートを提出しようとしているのかもしれません。

 

この地球がどんな星で、この星の上で生きるとはどんな感じなのかを……。

 

そんな妄想上の設定をふまえて、あらためてネットの世界を見てみると、YouTube とか Twitter のようなサイトには、そんなレポートが絶え間なく提出され続けているわけで、自分が今、そうした膨大な報告のごくごく一部を眺めているにすぎないと思うと、何だか気が遠くなるような感じがするし、日々せっせと何かをレポートせずにはいられない私の「同僚」の特派員たちに、温かい思いが湧いてくるような気がします。

 

もっとも、特派員たちは、自分が何のためにそれをやっているのか、本当の目的が分かっているわけではないし、中には、使命を忘れるどころか、混乱のあまり、この星のあちこちで、仲間同士で命がけのケンカをしたり、レポートの内容をめぐって炎上騒ぎを起こしたりする「同僚」たちもいるわけですが……。

 

 


ところで、話は変わりますが、2006年にこのブログを始めてから、今月で11年になりました。

 

これまで、記事を読んでくださった皆様に、心よりお礼申しあげます。

 

どうもありがとうございました。

 

これからも、このブログをどうぞよろしくお願いいたします。

 

 

JUGEMテーマ:インターネット

at 19:14, 浪人, ネットの旅

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「機械の目」で見る社会

先日、ネットで面白い記事を目にしました。

 

Googleストリートビューと機械学習の組み合わせが「選挙でどの政党が勝つか」を予測する  WIRED

 

Googleストリートビューに映し出された街の風景や、衛星写真の画像、あるいはTwitterのつぶやきなどの大量のデータを解析し、対象となる地域に暮らす人々の社会的・経済的な状況を推測する試みが進んでいるという内容です。

 

そういえば、以前にこんなニュースもありました。

 

世界初、ビッグデータと衛星画像でGDP推計 ニューズウィーク日本版

 

衛星写真に映し出された夜の明るさから、各国の経済活動のレベルを推測するというものです。

 

これらに共通するのは、すでに存在している膨大なデータに着目し、それらを機械で解析することによって、そこに人間でも理解可能な、意味のあるパターンを見出そうとしていることです。

 

はるか昔、人間の社会が数十人、数百人単位で成り立っていたころはともかく、社会がもっと巨大で複雑になると、それを誰か一人の人間が直接自分の目で見て把握することは不可能になり、社会のリーダー層は、人々の暮らし向きはどうか、何か問題は起こっていないか、自分自身の限られた知識や経験から想像したり、専門家の報告に頼ったりするしかなくなりました。

 

そうした状況では、リーダー層が現実を見誤ったり、あえて目を背けたりしたために、悲惨な結果を招いたことも多かったでしょう。しかし、私たち人類は、苦い失敗を繰り返す中で、社会の全体像をできるだけ正確に把握するためのさまざまな統計的手法を編み出し、数多くの人々が膨大な手間と時間を費やして、情報を一つ一つ積み上げる努力を続けてきました。

 

ただ、そのためにかけられるコストには限度があるし、豊かな社会でなければ十分な統計を整備することもできません。また、人間の行う作業である以上、そこには誤りや不正の余地もあります。それに、最近ではプライバシーの問題もあって、人々が統計調査に協力的ではなくなりつつあるようです。

 

今、世界中で進んでいるテクノロジーの進化は、そうした手作業の集積のような統計とは別に、すでにネット上などに存在したり、安価に手に入れることのできる膨大なデータを流用し、機械の手で解析することで、私たちの社会の実情について、これまでとは別の視点からの、かなり正確な姿を描き出すことを可能にしつつあります。そして、そうした解析のプロセスは、いったん確立してしまえば、後はほとんど人手を介さないので、時間も費用も劇的に削減できるし、不正の余地もありません。

 

もちろん、それによって伝統的な統計手法がすぐに廃れてしまうようなことはなく、むしろ、従来の統計と新しい「機械の目」は、互いの長所を生かし、補い合うような形になっていくのだろうと思います。

 

「機械の目」は、今後しばらくの間は、開発した企業や個人の利益追求のために使われることになるのでしょうが、やがてそれらの技術が普及して当たり前の存在になれば、誰もがその恩恵を受けられるようになり、私たちは、自分たちの社会の現状を、ほぼリアルタイムで、詳しく正確に知ることができるようになるでしょう。

 

というか、将来的にはたぶん、私たちがいま想像しているレベルをはるかに超えて、社会全体や各個人の実態が、それこそ丸裸になるくらいまで可視化されていくのではないかという気がします。

記事 可視化される心

 

それは、たしかに恐ろしい状況かもしれないし、実際、大勢の人がディストピアの到来を懸念しています。ただ、「機械の目」がもたらす情報の大部分は、昔みたいに、ごく一部のリーダー層が独占する形にはならないと思うし、むしろ逆に、国によっては、人々に偽りの統計を見せてごまかすようなことが難しくなり、社会のありのままの姿をみんなが認識できるようになる可能性も高いのではないでしょうか。

 

非常に楽観的な見方をするなら、古代の王様が高い山に登って人々の暮らしぶりを一望したように、将来は、人間的な利害関係から自由な機械の公正な目が、人間に代わって「国見」をしてくれる時代がやってくるのかもしれません。

 

ただ、問題があるとすれば、そうやって得られた膨大な情報を、専門家だけではなく、私たちのような普通の人間が理解できるような形にどうやってまとめるのか、ということです。

 

統計というのは、もともと人間の感覚では直接とらえることのできない巨大なものや、複雑なものを、なんとか人間の頭で理解できる形で示そうとするものですが、それでも、私たちの日常のレベルを超えた物事というのは、なかなかうまく頭に入ってきません。人間社会の多様で複雑なあり方を、どれだけ正確に示すことができたとしても、それがほとんどの人に理解されなければ、結局、それは宝の持ち腐れになってしまいます。

 

それに、社会の実情がどれだけ分かりやすくまとめられたとしても、あえてそれを知りたいと思う人間が、果たしてどれくらいいるのだろうか、という問題もあります。

 

そもそも、正確な統計データ自体は現在でも存在するわけですが、そうした資料を調べ、それなりの手間暇をかけて社会の現状を知ろうとする人は、決して多いとはいえないでしょう。また、ジャーナリストや研究者のように、自分の足で海外や国内を回り、さまざまな人々の声に耳を傾けることによって、普通の人よりも、世の中の全体像がずっと正確に見えている人もいるはずですが、社会全体から見れば、彼らは圧倒的な少数派です。

 

私たちのほとんどは、ふだんは身の周りのごく狭い世界しか見ていないものだし、付き合う人たちの価値観もだいたい似通っていて、その外側に存在する、広大で多様な世界のことは漠然としか想像できないし、それらをあえて知ることに、何か意味があるとはなかなか思えないものです。

 

というか、今、世界の国々で起きている出来事などを見ていると、かなり多くの人々は、人間社会の本当の姿を知ることなど望んではおらず、むしろ、世界はこうあってほしいという幻想を、ずっと見続けていたいだけなのではないか、という気もしてきます。

 

私自身も、偉そうなことを言える立場ではなく、これまでさまざまな幻想に振り回されてきたし、今もなお、何かとんでもない思い込みでゆがんだ目でこの世界を見ていながら、自分では、そのことに全く気づいていなかったりするのかもしれません。

 

そう考えると、「機械の目」が人間社会をどれだけ正確に描き出せるようになったとしても、それを受け止める側の私たち自身が日常的な意識の壁を乗り越えて、この世界をより大きな視野で眺めようという気にならなければ、そして、現実に触れることによって自分の思い込みが打ち砕かれ、これまで築き上げてきた世界観が揺らぐことまで受け入れるのでなければ、結局、それらの情報は、これまでと同様、あまり生かされないままで終わってしまうのかもしれません……。

 

 

記事 「見えすぎる」世界

記事 「見えにくい」世界

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:05, 浪人, つれづれの記

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旅への幻想に振り回されることについて

前回の記事では、旅を重ねていくうちに、子供のころから抱いていた異国への幻想が失われていったことを書きました。
記事 異国への幻想

 

ただ、いま読み返してみると、そうした幻想に浸ることで味わえた幸福感も一緒に消えてしまったことを、感傷的に振り返るような内容になっていて、幻想を失うデメリットを強調しすぎたかな、という気がします。というか、むしろ、幻想に振り回されることがどれほどの災いなのか、きちんと説明していませんでした。

 

異国や旅への幻想は、結局のところ、思い込みや勘違いで出来上がっている部分が大きいので、それらが強力であればあるほど、旅先の現実とのあいだで矛盾や混乱を生じることになります。当然、それは旅をする上でさまざまなトラブルを引き起こすし、場合によっては旅人を危険にさらすこともあります。

 

だから、この世界をできるだけ曇りない目で見るためにも、安全に旅をまっとうするためにも、そうした幻想は、できるだけ早く手放してしまう方がいいのですが、ちょっと話がややこしいのは、幻想というのは、自分の意志でホイホイと捨てられるようなものではないし、幻想が打ち砕かれる瞬間は、当人にとって非常に苦痛だったりするので、それを手放すどころか、逆に必死になって守ろうとしてしまいがちだということです。

 

例えば、パリにずっと憧れていた日本人が、実際に旅をして現実のパリに幻滅し、心を病んでしまうようなケースは、「パリ症候群」と呼ばれているようですが、パリにかぎらず、長い間、自分の理想を投影し、大事にしてきたイメージが目の前で崩壊していくのは、旅人にとって大きなショックだろうし、その瞬間には、幻想から解放された喜びどころか、苦しみしか感じないでしょう。
ウィキペディア 「パリ症候群」

 

そうしたショックから回復するには、人にもよるでしょうが、それなりの歳月が必要です。そして、心の深い傷が癒えたあと、ようやく、当時の自分がどれだけ偏ったイメージにとらわれていたかに気づき、そうした幻想を失った自分が、少しだけ自由になっていることを、しみじみと実感するのです。

 

私の場合は、特定の国や街への強い思い入れはありませんでしたが、旅を続けるうちに、どこへ行っても心から旅を満喫できていないようなモヤモヤを感じるようになりました。

 

それは、旅が長くなりすぎて、好奇心や新鮮な感覚が失われたせいもあったのでしょうが、それに加えて、一目見ただけでその土地に夢中になってしまうくらい素晴らしい場所に、いつまでたっても出合えないというフラストレーションも大きかったのではないかという気がします。

 

それが特定の街への幻想だったなら、「パリ症候群」みたいに一気に壊れてしまい、幻想が生き延びることもなかったのでしょうが、私の場合、「素晴らしい場所」とは何なのか、具体的な条件がハッキリしていたわけでもなく、もしも理想の場所にたどり着いたら直感的にわかるはず、みたいな、怪しげな思い込みがあるだけだったので、もっと旅を続ければ、どこかにそんな場所が見つかるかもしれない、あるいは、どこかで予想もしていなかったようなものすごい体験が得られるかもしれないという、根拠のない期待となって、心の中にいつまでも居座り続けました。

 

そして、それが常に期待のハードルを上げてしまうので、どれだけ素晴らしい風景を目にし、貴重な体験をしても、目の前の瞬間に集中し、心から満足することができなかったのでしょう。

 

考えてみれば、少年時代の私の異国への幻想は、何年にもわたって旅への憧れをかきたて、さらには、さまざまな心の壁を乗り越え、実際に旅を始める後押しをしてくれたわけですが、それが同時に、旅に対する過剰な期待となって、むしろ、旅を心から味わうことを邪魔する、タチの悪い足かせになってしまったのでした。

 

しかし、当時の自分は、そういうことにはほとんど無自覚でした。どこに行けばいいのか、どうしたら満足のいく旅ができるのか、何も分からないまま自問自答を続け、試行錯誤を重ねるうちに、私の旅は、旅行者があまり訪れないマイナーな場所をめざしたり、困難の多いルートや方法をあえて求める、苦行のようなスタイルになっていきました。自分が幸せな気分に浸れるような理想の場所を求めるはずだったものが、心の中の幻想に振り回されることで、逆に、ストレスばかりの苦しい旅になり果ててしまったわけです。

 

そのまま、旅は迷走を続け、あるときふと、紛争地帯に足を踏み入れることまで考え始めている自分に気づいたとき、こんなことを続けていたら、そのうち命を落とすことになるんじゃないかとゾッとしました。

 

登山家や冒険家、戦場カメラマンなど、危険と隣り合わせの旅をしている人たちは、明確な目的意識はもちろん、必要な経験や能力も持ち合わせているだけでなく、生きて帰ってくるために周到な準備をし、それでもどうにもならない場合があることも覚悟して旅に臨んでいるはずです。しかし、そのときの私には、命をかけてもいいと思えるほどの思い入れもなければ、経験も能力も、しっかりとした覚悟もなく、そんなフラフラとした気持ちで絶体絶命の危機に見舞われても、こんなはずじゃなかったとジタバタするのが目に見えていました。

 

そんな自分の状況が見えたとき、どれだけ幻想を追ったところで、その先に「約束の地」なんてないんだと痛感し、私の旅は(いったん)終わりました。

 

本当に後悔するような状況になる前に気づけたのは幸いでしたが、前回の記事でも書いたように、それはたぶん、それまでの間に体験してきた旅の現実によって、幻想の威力が次第に薄れ、それに従わなければならないという強迫観念からも、少しずつ自由になれていたからなのでしょう。

 

そして、幻想から覚めたことで、それまでの自分が、どれだけ不自由なモノの見方をしていたかに、改めて気づかされたのでした。

 

子供のころの幻想を手放した大人たちが、別にスーパーマンになるわけではないように、幻想を失うといっても、それによって何か特別に素晴らしいことが起きるわけではありません。ただ、大人になってから子供時代を振り返ってみれば、当時の自分がモノを知らず、考えも浅く、出来ることもわずかで、いかに不自由に生きていたかがよく分かるし、それにくらべれば、(あくまで相対的にではありますが)大人の自分がずっと自由に生きていることに気づくはずです。

 

どんな幻想であれ、それに振り回されているあいだは、つねに混乱と不自由の中にいるわけで、その一部だけでも手放すことができれば、生きていくのがそれなりに楽になるし、現実の世界とも、もっと折り合いをつけられるようになるのだと思います。

 

このあたりに関しては、旅にかぎらず、仕事や恋愛でも、同じことが言えるのかもしれません。

 

もっとも、この世界はとてもややこしく出来ていて、何年もかけて、ようやくひとつの幻想から自由になったと思えば、それもまた、別の大きな幻想の中だったりするわけですが……。

 

 

記事 「旅人の楽園」は幻想?

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 19:00, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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