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美しいから欲しいのか、高価だから欲しいのか

先日、非常に面白いだけでなく、実に考えさせられる記事を読みました。

 

この地球の地下深くには、途方もなく大量のダイヤモンドが存在するらしいが、残念ながら、現代のテクノロジーではそれを掘り出すことができない、という内容です。

 

1000兆トンのダイヤモンドが地中深くに眠っていることが判明 GIGAZINE

 

今の私たちにとって、ダイヤモンドはとても貴重な宝石ということになっていますが、それはあくまで人間側の事情によるもので、宇宙的なスケールで見れば、それはごくごくありふれた鉱物にすぎないし、未来の人類が宇宙に進出していくようになれば、ダイヤモンドなんていうのは、砂利の代わりに庭に撒くような代物になってしまうのかもしれません。

 

というか、現時点でも、技術の進歩によって、天然モノとほとんど変わらないレベルの人工ダイヤを安価に製造できるようになり、専門家でもその違いを区別するのが難しくなりつつあるようです。
記事 古酒促成

 

もしも将来、簡単に採掘したり、いくらでも生産できるようになったりして、ダイヤモンドが道端の石みたいにありふれた存在になるとしたら、それでも人々は、今みたいにそれを美しいと感じることができるのでしょうか。

 

今、私たちがダイヤモンドに感じている美しさは、カット技術の進歩とか、業界による高級イメージの刷り込みの成功もあるでしょうが、それ以上に、希少さによる経済的な価値の高さによって、実際以上に輝いて見えてしまっている部分が大きいのではないかという気がします。

 

私たちがダイヤモンドの輝きに魅せられ、何としてでも手に入れたいと思うとき、それは、ダイヤモンドというモノ自体を欲しているというよりは、それが象徴する豊かさのイメージや、希少なものを独占し、誇示できる社会的地位の証しこそを求めているのかもしれません。

 

そして、そうした欲求を生み出す人々の価値観自体も、歴史的に大きく移り変わってきました。ダイヤモンドに限らず、鉄などの金属にしても、コショウなどのスパイスにしても、ガラスや陶器などの工芸品にしても、時計などの精密機械にしても、それぞれの時代と社会において、そうした希少で価値あるとされるモノに多くの人々が魅せられ、それらを求めるあまり、ときには悲惨な争いさえ起きました。

 

しかし、人類のテクノロジーの進歩、生産の拡大やコストダウン、流通ルートの整備などによって、それらはより多くの人が簡単に手に入れられる、ありふれた存在になっていきました。

 

考えてみれば、それは当たり前の話で、みんなが欲しいと思う素晴らしいモノだからこそ、それらをより安く、より多くの人に届けるために、大勢の人々によってさまざまな探求や工夫がなされ、そうした無数の努力の積み重ねの結果、今の豊かな消費社会が出来上がっているわけです。

 

あるモノが広く行き渡ることによって、その社会的な価値を失えば、次はまた別のモノが社会的な注目を集め、多くの人が欲しがることによって価値が高まり、さまざまな研究開発や企業努力の結果、大量に供給されるようになり、それらもまた、やがて社会的な価値を失っていく、というプロセスが繰り返されていきます。

 

そしてまた、その過程を通じて、世の中の仕組みや人々の価値観自体も少しずつ変化し、やがては社会全体を大きく動かしていくことになります。

 

ダイヤモンドも、他のさまざまなモノと同様、大量採掘や大量生産によって、これからどんどん社会的な価値が失われていき、やがては、ちょっとした装飾品として、便利な素材として、どこでも当たり前に使われる存在に変わっていくに違いありません。

 

ただしそれは、今すぐという話ではないのでしょう。

 

数十年後、あるいはもっと遠い未来にそうなる見込みは高いと思いますが、とりあえず現時点で、ダイヤモンドが希少な存在であるという事実は揺るぎません。そして、未来がどうであろうと、今この瞬間に貴重なモノであれば、やはり多くの人がそれを渇望するのかもしれません。たとえ、この地面の下にダイヤがゴロゴロ埋まっていようと、それが将来ごっそり掘り出されることになろうと、今、ダイヤを欲しいと思う人たちが、それをあきらめる理由にはならないでしょう。

 

もっとも、彼らが将来、タンスの奥にしまい込んでいたダイヤを換金しようとしても、そのときにはすでにすっかり価値が暴落した後で、まるでガラス玉みたいな扱いになっているかもしれませんが……。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:07, 浪人, つれづれの記

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過去に惹かれる心

先日、ネットで興味深い記事を見かけました。人は30代になると新しい音楽を聴かなくなってしまう、という内容です。

 

新しい音楽を楽しめるのは30歳まで? ニューズウィーク日本版

以前にも、人は、自分が中学生だった頃の曲をいちばん多く聴いている、という話を読んだことがあります。これらはたぶん、同じようなことを、別の切り口から言っているのでしょう。
記事 「懐メロ」の効用

 

歳をとると、自分にとって新しい世界を開拓したいという意欲が衰えていき、つい、おなじみの懐かしい世界にしがみついてしまいがちになるのは、音楽に限った話ではありません。

 

仕事でも、恋愛でも、旅でも、何でもそうですが、若いころは誰でも、とにかく「自分の世界」をどんどん広げていきたいと思うもので、つねに新しい体験、新しい人間関係、新しいモノへと目が向いています。それに、若いうちは、何をやっても、人生で初めて経験することの割合が多いので、何もかもが新鮮に感じられます。

 

しかし、歳をとり、さまざまな経験を重ねていくうちに、目の前で起きる出来事が、過去の繰り返しみたいに感じられることが多くなり、過去のベストを塗り替えるような感動的な体験も、出合うのが次第に難しくなっていきます。

 

言い換えれば、何をしても、だんだんワクワクしなくなってしまうのです。

 

そしてふと、過去を振り返ってみたときに、これまでの記憶で生み出された「自分の思い出の世界」が、すでにかなりの大きさになっていて、その中でいくらでも遊んでいられることに気がつきます。昔の体験を頭の中で再生し、喜怒哀楽のさまざまな感情を呼び起こしていると、まるで、自分を主人公にしたメロドラマでも見ているような気分になれるのです。

 

新しく刺激的な体験を求める努力に関しては、年齢とともに、だんだん分が悪くなっていき、なかなか満足感を味わえなくなる一方で、過去の記憶の世界に浸るのは、簡単だし、それなりの楽しさも得られる、実に効率のいいエンターテインメントだということが分かってきます。

 

たしかに、記憶の世界では、新しいことが全く起きないのが最大の欠点だし、どんなに素晴らしい思い出であっても、頭の中で何度も繰り返していれば、いいかげんに飽きてきます。それでも、日々周囲で起きている、退屈でストレスの多い日常にくらべれば、たとえそれが色褪せていようと、過去の輝かしい思い出にすがっている方がまだマシだと思える人も、けっこういるのかもしれません。

 

それに、新しいことを始めようとすれば、それが何であれ、ふだんの生活パターンが乱されるのは確実です。初心者としていろいろなことを覚えたり、試行錯誤をするために、最初のうちはまとまった時間を必要とするし、その後も、日常生活の中で、一定の時間を確保しなければなりません。

 

しかし、それなりの年齢になっていると、朝起きてから夜寝るまで、自分の活動時間をどんなことに割り当てるかは、すでにかなり固定化してしまっています。そしてそれらの活動は、これまでの人生経験を通じて選び抜かれ、定着してきたもので、本人にとっても深い愛着のあるものです。

 

新しいことをするためには、そうした生活パターンを見直し、ときには大幅なリストラをして、新たに自由な時間を捻出しなければならないのですが、それは、これまでずっと続けてきた何かをあきらめなければならないことを意味します。当然、心の中では激しい葛藤が生まれるでしょう。

 

今ちょっと興味を覚えていて、これからやってみようと思ってはいるが、本当に面白いかどうかはまだよく分からないことと、すでに勝手がよく分かっていて愛着もある活動とを比較すれば、後者をどうしても捨てがたいと思うのは仕方のないことだし、多くの人は、そういう葛藤を乗り越え、愛着のある何かをなげうってまで、未知の何かを始めることに対して、だんだん気乗りがしなくなっていくのではないでしょうか。

 

考えてみれば、ネット上で無料の音楽をいくらでも試せる今の時代、自分にとって新しい音楽を探すなんてことは、本人にやる気がありさえすれば、ほんの数分の空き時間で十分にできることです。それなのに、まだまだ気力も体力も申し分ないはずの30代前半でさえ、すでに、そういう習慣を失ってしまっているのです。

 

いったん出来上がってしまった日常生活のパターンの中では、わずか数分であっても、ふだんと異なる行動を始めるのはかなり難しいことだし、実際には、いつもと違うことをしようと思いつくこと自体が困難なのかもしれません。

 

さらに言えば、過去の自分の思い出を反芻し、それをエンターテインメントとして楽しむ行為には、危険やリスクもほとんどありません。

 

歳を重ねる中で、それなりの社会的地位や人間関係を手に入れ、つまり、失うものが多くなった人にとっては、新しいことを始めるとなると、その手間や時間だけでなく、それがどんなリスクをもたらすことになるか、大いに気になってしまうのではないでしょうか。その点、すでに起きてしまった過去には、予想外のアクシデントに巻き込まれる心配は一切なく、安心・安全が約束されています。人生の残り時間が見え始めてきたような人なら、最後の最後で崖から落ちるような体験などしたくないはずで、勝手知ったる安楽な過去に心を惹かれてしまうのは仕方がないことなのかもしれません。

 

そんなわけで、私たちは、歳をとるごとに、新しいことをなかなか始められなくなり、放っておけば、そういうことをするのがさらに億劫で不安になっていくのだと思います。

 

でも、人間とは、そういうものなのかもしれません。そして、基本的にはそれでいいのではないか、という気もします。

 

私もきっと、このままいけば、どんどん新しいことに挑戦しなくなり、ますます過去の世界に惹かれていくのでしょう。でも、人間の自然な傾向に抵抗して、無理やり新しいことをやろうとしてもムダだと思います。自分の気持ちに反することをやってみたところで苦痛なだけだし、いずれ、気力も体力も続かなくなるだけなのではないでしょうか。

 

とはいえ、安心・安全で気楽な生活を望むあまり、思い出ばかりに浸って暮らすというのも、行き過ぎれば退屈で、閉塞感を覚えるようになりそうです。放っておくと、加齢とともに自分の世界はどんどん狭くなってしまいがちなのだとしても、せめて、外の世界への小さな窓くらいは塞がずに残しておきたいという気がします。

 

その点、ネットの世界には、さまざまな可能性があります。

 

ネット上にあふれるさまざまなコンテンツを、もっぱら、過去の思い出の世界にどっぷりと浸るために利用することもできるでしょうが、その逆に、自分にとって全く新しい世界に、気軽に少しずつ足を踏み入れるために使うこともできます。

 

実際、その恩恵を利用して、歳をとってから、自分のペースで、無理せず少しずつ、新しいことに挑戦する人もけっこういるのではないでしょうか。私たちにとって、新しいことを始めることが、年齢とともにどれだけ難しくなるかを十分に承知した上で、ネット上のさまざまなツールを活用し、心身への負担を極力減らしつつ、5年先、10年先を見すえて、新しい生活習慣を、あせらずコツコツと築き上げていくのです。

 

例えば、新しい音楽に、これからもずっと出合い続けていたいのであれば、自分のその熱意がいつまでも失われないように漠然と願うだけではなく、現実的で無理のない行動パターンとして、それを日常生活の中に組み込んでおく必要があります。週に一回、あるいは月に一回、Spotify などの音楽ストリーミング配信サービスで、自分の嗜好に基づいたおすすめの曲を試してみる時間をスケジュールの中に組み込んでしまい、定期的に同じ行動を繰り返すなどの工夫をすれば、それは新しい習慣として、生活の中に根づいていくかもしれません。

 

もちろん、そうした行動が、長い目で見て本当に自分にとって大切な習慣になりそうかどうか、あらかじめよく吟味してみる必要はあると思います。心の若さを保とうと躍起になって、新しいことにやみくもに手を出したりしても、それは苦行になるだけだし、長続きもしないでしょう。しかし、ネットの気安さをうまく利用して、自分の中の抵抗感をうまく取り除きつつ、日常生活の中に、新しい習慣を少しずつ忍び込ませる工夫をしていけば、過去ばかりを向いて、どんどん閉じてしまいがちな自分の世界に、ちょっとした隙間を作り出すことくらいはできるのかもしれません。

 

私も、過去に惹かれる心にささやかに抵抗しつつ、そういう小さな窓を通じて、この世界の「いま」を感じ続けていられれば、と思います。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:27, 浪人, つれづれの記

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心の中の官僚制度

これは別に、今に始まったことではないのですが、マスメディアの報道からネット上の匿名コメントに至るまで、いわゆる「お役所」の人たちや、その仕事ぶりが批判されているのをよく目にします。

 

そうした批判には、ロジカルで説得力のあるものもあれば、自分の怒りを誰かにぶつけたいだけ、みたいなのもありますが、お役所や公務員が多くの人々の不満のターゲットになること自体には、それなりの理由はあると思います。

 

例えば、「お役所仕事」という言葉があるように、実態はともかく、公的機関の仕事ぶりに、効率の悪さや無責任さ、目的意識やサービス精神の欠如などを感じる、という人は多いでしょう。

 

また、私たちの社会では、民主主義や国民主権というタテマエが掲げられてはいるものの、主権者であるはずの私たちは、いつも重要な決定から締め出されており、実際には、高級官僚とか、彼らを取り巻く政界・財界の利害関係者など、ごく少数の人間だけが重要事項を判断・決定して、彼ら自身の利益のために世の中を動かしている、と思っている人もいるのではないでしょうか。

 

それが本当なのか、単なる陰謀論に過ぎないのか、実際のところは私にも分かりません。

 

ただ、その真実はともかく、お役所の仕事ぶりや、そこで働く人々に対して、私たちがつい非難がましい気持ちになってしまうのには、ほかにももう一つ、大きな理由があるのではないかという気がします。

 

もしかすると、私たちは、自分の心の中に存在する、自分では認めたくないさまざまな欠点を彼らに「投影」し、本来なら自分自身に向けるべき批判の矛先を、自分以外の誰かに向けているだけなのかもしれません。
ウィキペディア 「投影」

 

私たちは、他人の発言や行動を観察して、その欠点を見つけるのは簡単にできますが、自分自身がやっていることについてはかなり無自覚だったりします。私たちの誰もが、いつも無意識のうちに繰り返してしまう、ネガティブな思考と行動のパターンを持っているものですが、それらに自分ではっきりと気づくのは難しいし、それらを修正するのはさらに困難なことです。

 

私たちの頭の中では、朝から晩まであらゆる種類の思考が駆け巡っているわけですが、それらはどこからともなく湧いてきて、深く吟味されることもないまま、私たち自身の思考としてそのまま受け止められ、その結果、私たちの日常的な発言や行動につながっていきます。しかし、そうした思考が、つねにポジティブで柔軟で、創造的だという人は、ほとんどいないのではないでしょうか。

 

実際には、本当はやりたくもないことを、これまでずっとそうしてきたからとか、ルールで決まっているからという理由でやらなきゃいけないと考えたり、逆に、本当はやりたいことなのに、世間体が悪いとか、今の「自分らしさ」に反しているという理由であきらめたりと、さまざまな思考がマイナスに働いて、自分自身の発言や行動を束縛している人が、かなり多いのではないかと思います。私たちは、せっかくいいアイデアを思いついても、それを素直に実行できるわけではなく、やるべきか、やめておくべきか、あーだこーだと考えた末に結局やめてしまったり、余計なことをいろいろ考えすぎて、何が何だか分からなくなり、やりたいと思ってもいないことを行動に移してしまったりするのです。

 

つまり、私たちの日常的な思考と行動のパターンの中にも、まるで官僚制度みたいに複雑で重たい仕組みができあがってしまっていて、それが、私たち一人ひとりが自由に生きることを阻害しているのではないでしょうか。

 

そして、そういうネガティブな仕組みについて、自分ではっきり自覚することも、変えていくこともできず、頭の中の思考に流されるまま、楽しくない生活を続けている自分に対して、私たちは常にイライラしており、そのモヤモヤとした怒りを、外の世界の、同じように複雑で重たい仕組みである官僚制度に、ついぶつけたくなってしまうのではないでしょうか。

 

しかし、自分自身の心の中の問題を、外部の何かに投影して、そこに怒りをぶつけてみたところで、問題はいっこうに解決しません。そして、そうやって憂さ晴らしを続けている間にも、朝から晩まで私たちの頭の中を駆け巡り、ああしろこうしろと余計な介入ばかりしてくる自動思考によって、私たちの生きるエネルギーはどんどん奪い取られているのではないでしょうか。外のリアルな世界において、誰の得にもならないような、ややこしい制度やら煩雑な手続きやらを維持するために、多くの税金が消えていくみたいに。

 

もちろん、そういうややこしい仕組みは、完全にムダで無意味というわけではなくて、それらが今までずっと残り続けてきたのには、それなりの理由があるのも確かです。例えば、実際の官僚制度には、これまでの長い歴史の中で、先人たちが苦労して見出した有用なルールや慣例を積み重ねていくことで、不要な争いや間違いが起きるのを防ぎ、さまざまな立場や価値観をもつ人々の利害をそれなりにうまくまとめてきたという側面があります。

 

同様に、私たち一人ひとりの心の中でも、ときに矛盾するさまざまな欲求がつねにせめぎ合っているわけで、もつれ合う欲求の間で何とか折り合いをつけ、さらには社会的な失態を防ぎ、トラブルに巻き込まれる危険を避けるためにも、考えるべきポイントはどんどん増えていくことになります。その結果、思考のパターンが複雑化し、結果的に、生き生きとした生命力に欠けてしまいがちになるのは、仕方ない面があるのかもしれません。

 

それでも、これまでの人生の中で蓄えてきた知識や経験が、未整理のまま頭の中にゴチャゴチャと居座っている状態だと、自分にとっていちばん大切なことは何か、自分は本当は何がしたいのか、みたいな大事なことが、見えにくくなりがちだし、頭の中を飛び交う余計な思考に邪魔されて、判断も鈍りがちになってしまいます。

 

そうした心の中の混乱を、ある日突然、何もかも解決してくれるような秘策はありません。リアル世界で、ゴミ屋敷や汚部屋を、専門の業者がてきぱきと片づけてくれるようなわけにはいかないのです。それでも、自分の思考と行動のパターンにもっと自覚的になり、気がついたところから、できる範囲で少しずつ整理してみるだけでも、私たちの心はそれなりに身軽になり、これまで失われがちだったエネルギーを、多少なりとも回復することができるのではないでしょうか。

   

自分以外の誰かに怒りをぶつけてみたり、外の世界を自分の思い通りに変えようとして強引に動くよりも、まずはそうやって、心の中の官僚制度の改革に着手してみることのほうがずっと効果がありそうだし、それがうまくいけば、世の中が変わっても変わらなくても、自分自身の問題にコツコツと地道に向き合いながら、少しずつ確実に、心に余裕が持てるようになっていくのではないかと思います。

 

そして、そうやって、自分のやるべきことに集中していくならば、この世界にありがちな、「お役所仕事」的なものごとに遭遇しても、必要以上にイライラしたりすることはなくなるのかもしれません。

 

 

JUGEMテーマ:日記・一般

at 19:11, 浪人, つれづれの記

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