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旅立ちのちょっと大げさな覚悟の効用

先日、紛争地帯で拘束されていた日本人ジャーナリストが、数年ぶりに無事解放されました。

 

ほとんどの旅人は、紛争地帯に足を踏み入れたりはしないので、そこまで危険な目に遭うことはめったにありませんが、まったくゼロとは言い切れません。戦争中の国でなくても、身代金目的などで、旅人が誘拐されるようなケースはあり得ます。だから、彼の体験談は、他人事には思えないところがありました。
記事 バックパッカーと「自己責任」 (1)

 

そして、旅の危険は、誘拐や拘束だけではありません。自然災害や政治的な騒乱や交通事故に巻き込まれたり、強盗や窃盗、詐欺の被害に遭ったり、病気やケガに苦しんだり、道に迷ったり悪天候で遭難したりする可能性もあります。

 

もちろん、いわゆる先進国を周遊するグループ・ツアーとか、リゾート滞在みたいな旅なら、そういう危険に遭うことはまずないので、旅立ちに際して、いざというときのための覚悟とか、身辺の整理をわざわざするような人はほとんどいないと思います。

 

しかし、開発途上国を長期間放浪するとか、登山やトレッキングで自然の中に分け入っていくとか、現地でけっこう危険なスポーツに挑戦するような場合には、ひょっとしたら、という考えが、チラッと頭をかすめる人もいるでしょう。人によっては、そうしたリスクに備えて、サバイバル・グッズを用意するとか、予防接種を一通り受けておくとか、保険に入るとか、緊急時の連絡手段を確保するなどの、さまざまな準備をしたりするのではないでしょうか。

 

また、そうやってしっかりと旅の準備を重ね、もしもの場合について具体的に想定するうちに、それなりの覚悟がおのずとできていく、という側面もあるかもしれません。

 

私もかつて、初めて長い旅に出る前には、家財道具を整理したうえで、何かあったときには身内がすぐに見つけられるよう、役所や銀行関係の書類とか、連絡先のリストなどを、分かりやすいところにまとめておくくらいのことはした記憶があります。

 

とはいえ、さすがに、遺言めいたものを書くとか、家財道具をきれいさっぱり処分するところまではやりませんでした。実際、それではあまりにも大げさで気恥ずかしいし、ひょっとして旅先で死ぬつもりではないかと、周囲から変な誤解をされるかもしれません。それに何より、帰国後に、再び生活を始めるのが大変になってしまいます。

 

そういえば、旅に出るときは、むしろ逆に、部屋を散らかしたままにする人がいるという話を、昔どこかで読んだことがあります。出発前に身辺をきちんと整理すると、何だかそのまま死んでしまいそうな気がするので、ちゃんと戻ってこられるように、あえて部屋をごちゃごちゃにしておくというのです。

 

たしかに、それはそれで面白い発想だと思いますが、自分もそうしようとは思いませんでした。それに、本当に何かあった場合、それでは関係者が大いに迷惑することになりそうです。

 

ただ、現実に旅がどれくらい危険なのかを、統計データなどもふまえて冷静に考えてみると、あえて治安の悪い地域に立ち入ったり、危険な活動をしたりせず、常識的な判断を働かせて行動していれば、危険度は、日本で普通に暮らしているのと、さほど変わらないのではないかと思います。それに、交通網など旅行関連のインフラ整備や、ネット上にあふれる有益な現地情報によって、旅自体も基本的に、年々便利で安全で快適になっていると言えるのではないでしょうか。
記事 危険なイメージと実際の危険

 

だから、自分が旅のさなかに死ぬかもしれないなどと考えることは、現実のリスクにくらべれば、かなり過剰な反応なのかもしれません。旅が昔よりもずっと気楽なものになっているにもかかわらず、私たちは今でも、無意識のうちに、旅を危険や死と強く結びつけてしまいがちなのではないでしょうか。

 

でもそれは、全く意味のない、バカバカしい反応だとは言い切れないと思います。

 

むしろ、自分の死をちょっとでも想像してみたり、たとえ表面的なレベルでも、それに備えた具体的な行動を始めてみることは、現在の自分の生活や生き方を、少し離れた視点から批判的に振り返る、非常にいいきっかけになるのではないでしょうか。

 

ふだん私たちは、まるで永遠に生きられると約束されているみたいに、今日とほとんど同じ明日が、当たり前のようにやってくることを疑わずに暮らしています。そして、変わらない毎日を迎える自分もまた、いつもと変わらないままでいられると思っています。そんな毎日を退屈だと思うこともないわけではありませんが、何もかもが予定調和で展開する安心感に、限りない心の平和を感じてもいます。

 

その一方で、私たちは、自分がこのまま変わらないで済むために、意識的・無意識的に、さまざまな変化の兆しから目を背け、昨日と同じパターンの日常を、何としてでも守ろうとしています。生活の急激な変化や混乱は、私たちにとって、あってはならない恐ろしいことであり、死は、その最たるものです。

 

私たちは、旅に出るときでさえ、多くの場合、生活に大きな変化を与えることを望んではいません。それは、退屈な毎日にちょっとだけ刺激を与えてくれる、娯楽や気晴らし程度であれば十分で、生活を激変させたり、人生を揺るがしたりすることまでは求めていないのです。

 

それでも、人によっては、あるいは、時と場合によっては、そんな変化のない日常にうんざりし、自分の生活に波紋をもたらすことも承知で、もっと挑戦的な旅を求めることがあるかもしれません。

 

もちろんそれは、本人の中に、期待と不安の激しい感情を引き起こすことでしょう。そして、いいことにせよ、悪いことにせよ、旅先で何か予想もしないことが起こるかもしれないと想像するだけで、これまでの強固な日常の感覚に、ちょっとした亀裂が入ることになります。

 

さらに、実際に旅に出れば、ふだんとは全く違う場所や環境や人間関係に身を置いて、全く違う行動をすることになるし、時間の流れ方もぜんぜん違います。当然、そこでは、頭の中を流れていく思考のパターンも、いつもとはかなり違うものになっているはずです。いつもだったら、平和な日常を破壊してしまいそうな気がして、必死で封じ込めているような思考でさえ、意識の表面に現れてくることが可能になります。

 

自分が死ぬかもしれないという考えも、最初のうちは、大げさで突飛で、抑圧すべき不吉な発想にしか思えないでしょう。しかし、旅という非日常に飛び込んで、思考と行動のパターンがいつもと違ってくる中で、人によっては、恐れや抵抗をそれほど感じることなく、けっこう素直に、死について、そして自分の人生について、あれこれと思いをめぐらすこともできるようになるのではないでしょうか。

 

例えば、もしも自分が今ここで死ぬことになったら、これまでの人生を後悔するだろうか、後悔すると思うなら、どこで何を失敗し、何をやり残しているのか、それを今やらないのはなぜなのか……みたいな素朴でストレートな問いは、人によっては、これまでに自分が作り上げてきた平穏な暮らしをひっくり返してしまうようなインパクトがあるかもしれません。しかし、誰もがいつかは人生の終わりを迎えるのだから、遅かれ早かれ、みんながそうした問いに向き合うしかないのです。

 

それでも、旅を繰り返しているうちに、そういう問いは、別に、日常の平穏を脅かすだけのものではなく、むしろ逆に、よりよい日常をもたらすために、自分が今何をしたらいいのか、スッキリとした見通しを得るきっかけになることや、旅という非日常が、そういうことをゆっくり考えるための、いい機会になっていることも分かってくるでしょう。

 

というか、別に旅にこだわる必要はないのですが、非日常をもたらす何らかの機会をたまには自分に課し、しばらくのあいだ日常から離れて、ふだんとは別の視点から自分の生き方を見直すようにしておかないと、いつもと同じ毎日を過ごす安心感に浸っているうちに、何十年もの時間があっという間に過ぎ、ふと気がついたときには、人生の残り時間があとわずか、ということになってしまうかもしれません。

 

安心安全な生活を求めるあまり、変化や混沌や死を毛嫌いするのではなく、むしろ生活の中に、たとえささやかであっても、そうしたものの居場所を与えることこそ、私たちにとっては大事なことなのではないでしょうか。そして、自分にとって少しだけ挑戦的な旅に出るというのは、非日常を通じて、そういうものを生活の中に取り込んでいくきっかけとなる、とてもいい方法のひとつなのかもしれません。

 


記事 旅の名言「気をつけて、でも……」

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 19:46, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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「旅人」しか信用できない

もうずっと前のことですが、あるときふと、これまで自分がどんな本に影響を受けてきたのか知りたくなって、記憶に残っている作家の名前や本のタイトルを書き出してみたことがありました。

 

そしてすぐに、それが「旅人」と、その作品ばかりだということに気がつきました。

 

子供の頃から旅行記を読むのが好きだったので、旅をテーマにした作品とか、その著者の名を思い浮かべるのは、自分にとってはごく自然なことでしたが、旅行記以外のジャンルの作家についても、かつて長い旅をしていたり、しばらく海外で暮らしたりと、その経歴の中に、旅人だった時期があるのです。

 

たぶん、いろいろな本を読んでいるうちに、作者に長い旅の経験があるかどうかを、何となく嗅ぎ分けるコツみたいなものが自然に身についてしまったのでしょう。旅人の書いた本ばかりを、無意識のうちに偏重してしまうこの傾向は、今でも変わっていません。本だけでなく、ブログや twitter などにしても、特に面白く感じ、読むのを楽しみにしている書き手は、やはり旅人であることがほとんどです。

 

彼らの書く文章には、視野の広さや、自由で柔軟な考え方が窺えるだけでなく、現実的で、地に足のついた生活感があり、適度なユーモアも感じられます。

 

彼らは、文化や生活習慣、あるいは価値観が全く違う人たちと長く接したり、一緒に暮らした経験を通じて、この世界が多様な人々によって成り立っていること、そして、一つのルールや考え方で世の中全体を仕切ることなど不可能だということを、骨身にしみて理解しています。だから、基本的に他者には寛容だし、物事が自分の思い通りにならない経験を重ねてきたせいか、いい意味であきらめがよく、肩の力がほどよく抜けています。

 

また、彼らは好奇心旺盛でフットワークが軽く、どんなときも、できるだけ自分の目で現実を確かめ、自分の頭で判断しようとします。 いわゆる公式見解や、世間の常識みたいなものを鵜呑みにはせず、日本の社会についても、自分のルーツとして深い愛情をもちつつ、同時に、突き放した視点からも自由に考え、語ることができます。ちょっと褒めすぎかもしれませんが……。

 

そして、そういうパーソナリティが反映された本ばかりを好んで読んでいるうちに、いつしか、そういう文章でないと、どうも波長が合わないというか、読んでいて居心地が悪く感じたり、書いてある内容を信用することができなくなってしまったような気がします。

 

でも、自由で寛容な感じの文章が大好きだからといって、それ以外のタイプを拒絶するようになれば、逆に自分自身の内面はどんどん不自由で不寛容になっていくわけで、何とも皮肉というか、おかしなことになってしまいます。さすがにそれではまずいので、立場や価値観の違うさまざまな人々の文章に触れるようには心がけているのですが……。

 

それと、誤解のないようにつけ加えておくと、私は、旅人として海外で長く過ごした人を無条件で信頼する、というわけではありません。

 

例えば、海外経験の結果、特定の国に入れ込みすぎて、その国の利益代表みたいになってしまったり、逆に、他のすべての国が嫌いになり、日本至上主義者になってしまう人もいます。そういう人たちも、旅の経験は豊富なのですが、さすがに、こだわりが強すぎて、ついていけないものを感じてしまいます。

 

あるいは、世界各国の表も裏もいろいろ見てきたせいか、普通の人は知らないような事情に精通し、何だかよく分からない仕事でうまく稼ぎながら、この世界のおいしいところをつまみ食いして、楽しくやっているような人もいます。そのスマートな身のこなしに羨ましさを感じるのは事実ですが、やはり、多少のうさん臭さは隠しきれないものがあるし、実際、表に出せない秘密がある人もいるのかもしれません。

 

ただ、彼らがそうなっていった理由なり経緯なりを考えると、現在の姿だけを見て、彼らを一方的に否定することもできない気はします。もしかすると自分だって、どんな経験をしたかによっては、そして、それをどう受け止めたかによっては、彼らのようになっていたかもしれないし、今後、自分がそうならないという保証もないのですから。

 

自由で寛容な精神を培いつつ、つねに現実感や生活感も失わずにいるためには、居心地のいい世界の外に踏み出して、さまざまな見聞を重ねるだけでなく、その体験とどう向き合っていくかも重要なのでしょう。そして、それがうまくいくかどうかは、実際にやってみなければ分からない、賭けみたいなものなのかもしれません。

 

それはともかく、心の自由な旅人たちに、私が憧れを感じ、彼らの文章や発言に強い影響を受け続けているのは確かですが、それは、世の中の一般的な価値観からは、かなりズレているのだろうと思います。

 

自由とか寛容とか言うとそれなりに聞こえはいいかもしれませんが、世間では、そういう腹の足しにならないことにこだわる人よりも、もっと実際的な人間の方がずっと重んじられるものです。お得な情報や面白いネタを教えてくれる人はもちろん、多くの人に受けのいい言葉やストーリーを紡いでみせる人とか、何か大きな目標に向かって突き進む人の方が、ずっと人気があるのではないでしょうか。

 

それでも、今後、世界全体がますます激しく変わっていくことは間違いないので、上に挙げたような「旅人」的なパーソナリティも、変化を受け入れ、この世界を生き抜いていくうえで、多少の役には立ちそうだし、その意味では、彼らのようなモノの見方や考え方に、ふだんから親しんでおくのも悪くはないのかもしれません。

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 20:36, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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旅行熱遺伝子

先日、ネットでちょっと面白い記事を見かけました。

 

運転が下手?なまけもの?実はそれ、遺伝子のせいかもしれない。親から子へ遺伝する意外な10の性格・性質 カラパイア
 

人間の遺伝にまつわるさまざまな小ネタを集めたものですが、その中に、旅に関するものがありました。ドーパミン受容体の遺伝子に、「旅行熱遺伝子」と呼ばれる変異(DRD4-7R)があって、その変異を持つ人は冒険スピリットに富んでいる、というのです。

実は、この「DRD4-7R」については、以前から、ネットメディアでは何度か取り上げられているようです。
世界人口の20%がかかっている「病気」- ワンダーラストとは? HUFFPOST
 

「旅行熱遺伝子」とはいうものの、これは別に、旅や冒険みたいな行動ばかりを誘発するわけではなくて、要は、目新しいものに強く心を惹かれるようになる、ということのようです。それが旅への衝動となって現れることもあれば、いつも新しい恋人を探し回っていたり、あるいは、興味関心の対象がコロコロ変わって落ち着きがない、というパターンになることもあるのでしょう。

 

ちなみに、欧米人と比べると、日本人でこの変異を持つ人の割合は低い、という調査結果もあるようです。
「日本人は遺伝的に挑戦が苦手」脳科学でわかる国民性を中野信子氏が解説 ログミー
 

これらが科学的にどれだけ裏づけのある話なのか、懐疑的にとらえる人もいるようだし、私も専門家ではないので、結局のところどうなのか、ハッキリとは分かりません。それでも、「旅行熱遺伝子」の話はともかく、パーソナリティの形成に遺伝がかなり関与しているのは確かなようです。

 

人には、それぞれに持って生まれた性格みたいなものがあるんじゃないかと感じている人は多いと思いますが、そういう生活知のようなものが、最近になって徐々に科学的な根拠を得つつある、ということなのだと思います。

 

ただ、人間の性格が、ある程度遺伝子によって決まってくる、ということが科学的に明らかになり、その詳しいメカニズムが説明可能になったとしても、個人的には、だからといって、自分の遺伝子を詳しく調べてみたい、という気持ちにはならないだろうという気がします。

 

たしかに、遺伝子が人間の心の働きにどのように関わっているのか、それを一般的な知識として知っておきたいとは思いますが、そのことと、実際に自分の性格とどう付き合っていくかということは、全く別の問題だからです。

 

例えば、旅好きの人が遺伝子検査をして、かりに「旅行熱遺伝子」を持っていると判明すれば、「ああ、やっぱり」と思うでしょうが、持っていないと判明しても、「それなら、ほかに何か別の原因があって旅好きになったんだろう」と思うだけの話で、どちらにしても、何か新しい展開がそこに生まれることはないでしょう。

 

逆に、落ち着きがなさすぎる自分の性格に嫌気が差している人が遺伝子検査をして、「旅行熱遺伝子」が見つかっても、「ああ、やっぱり」と思うでしょうし、持っていないと判明したところで、「それなら、ほかに何か別の原因があって落ち着きがなくなったんだろう」と思うだけで、この場合も、やはり何か新しい展開が生まれることはないし、これまでの悩みが解決するわけでもないでしょう。

 

つまり、物心ついて以来、誰もが自分の欲求や行動のパターンに振り回されては、なんとかそれに適応することを繰り返す中で、自分の性格がどんなものなのか、好きにせよ嫌いにせよ、それなりに把握していくわけで、遺伝子検査は、それに科学的なお墨付きを与えるくらいの意味しかないのではないか、という気がします。

 

それに、少なくとも現時点のテクノロジーでは、自分の遺伝子を好きなように変えることなど不可能なので、自分が生まれた時点で両親や先祖から受け継いだ遺伝子と、それがもたらすさまざまなプラスやマイナスを、そのまま受け入れて生きていくしかありません。

 

結局のところ、私たちにとって重要なことは、自分のパーソナリティが遺伝的にどう説明できるか、ではなくて、自分自身のそうした性質の「変えられなさ」とどう向き合い、受け入れ、折り合いをつけていくか、という問題なのではないでしょうか。もちろん、遺伝子がすべてを決定するわけではなく、周囲の環境や自分の努力次第で変えられる部分もあるので、何をどのように変えていけばいいか、よく考えて行動する必要もありますが。

 

そしてそれらは、自分の遺伝子について知らなくても、十分にできることなのだと思います。

 

 

JUGEMテーマ:旅行

at 19:31, 浪人, 地上の旅〜旅全般

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